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一次感冒就會致命?如果恐龍時代有醫院,這些科室最“搶手”
2022-07-22 09:58:20   來源:化石網   評論:0 點擊:

(化石網整理)據文匯報:電影《侏羅紀世界3》中,有一位專門為恐龍治病的古獸醫齊亞·羅德里格茲,她用精湛的醫術挽救了主角伶盜龍小藍的生命。電影為我們構建起了一個人與古生物共存的世界,使很多古生物在受傷
(化石網整理)據文匯報:電影《侏羅紀世界3》中,有一位專門為恐龍治病的古獸醫齊亞·羅德里格茲,她用精湛的醫術挽救了主角伶盜龍“小藍”的生命。
 
電影為我們構建起了一個人與古生物共存的世界,使很多古生物在受傷后能夠得到良好的救治。而在原始生態中,古生物受傷生病的確是普遍現象,卻未必有幸得到救治?茖W家從化石留下的蛛絲馬跡中,不僅發現了很多古生物患病的信息,展示出古生物的體質狀態。
如果恐龍時代有醫院,恐龍患者們的疾病,都會涉及現代醫學的哪些科室。
 
呼吸科 一次感冒也會致命
 
來自美國蒙大拿州的科學家在一件晚侏羅世梁龍標本的第5、6、7節頸椎上發現了結核狀的骨質增生凸起。為了找到病變原因,科學家對化石進行了CT掃描。結果顯示,不僅在增生部分,甚至在頸椎內部也有許多不規則空洞。
 
恐龍與鳥有著千絲萬縷的聯系,所以兩者的呼吸方式也很類似。由于鳥類的頸椎下會連接氣囊組織,因此科學家推測,在這三節頸椎下方很可能也連接著氣囊。而氣囊會和肺部相連,成為呼吸系統的一部分。氣囊組織是比較容易受感染的,類似曲霉病的真菌感染會累遷至相鄰的骨骼。此類真菌感染對人類骨骼的影響,與這件標本的結核狀骨質增生非常相似,所以科學家認為,這件標本是恐龍呼吸道感染的重要證據。
 
 
梁龍感冒
 
在沒有抗生素的時代,呼吸道感染是致命疾病,F生鳥類患曲霉呼吸道感染的致死率也很高。這件標本屬于一條幼年梁龍,它很有可能因此而死。
 
骨科 砸傷筋骨后頑強生存
 
加拿大是一個盛產恐龍化石的國家,尤其在阿爾伯塔省有一片上白堊統(代表白堊紀晚期)化石層,被稱為恐龍公園組。該化石層出產過以鴨嘴龍類為主的恐龍生物群。其中,最早被挖掘并研究的是沃克氏副櫛龍。近些年,科學家對該標本進行了古病理學研究,發現它的一生竟被病痛所纏繞。
 
科學家在這條副櫛龍身上發現了至少四處病變,而且都是創傷性病變或創傷的繼發性病變。最明顯的病變在其背部,背椎的第6、7節神經棘出現了對向的倒伏,此外還有肋骨骨折、上頜骨損傷,以及在腸骨上與恥骨連接的地方出現過度生長。
 
 
副櫛龍受傷過程復原圖
 
科學家對于致病原因提出了三種假設。其一,所有病變由同一事件引起。背椎神經棘的對向倒伏只可能是由大重量物體,比如樹或巖石擊砸導致的。而與椎體相鄰的肋骨骨折也是來自大重量物體。腸骨過度生長同樣源自擊砸,損傷部位在愈合過程中出現過度生長。上頜骨的損傷發生在躲避重物時與同伴的撞擊。這是比較理想的情況。
 
其二,背椎、肋骨和上頜骨的致病原因不變?茖W家在腸骨其他位置上沒有發現更多的損傷證據,所以猜測腸骨的過度生長是由于砸擊和撞擊后,副櫛龍為了穩定運動姿態,韌帶過度牽拉腸骨導致的。
 
其三,上頜骨也有可能因為食用硬質食物出現骨骼損傷。
 
無論致病原因是哪一種,所有的創傷病變都已經完成愈合,說明副櫛龍在“遭遇不測”之后還堅強地生活了一段時間。
 
老年科 軟骨不長骨刺生
 
人類疾病中有相當一部分屬于“老年病”,其病變也會在骨骼上反映出來?茖W家在一只蒙古戈壁龍(鴨嘴龍類)身上發現了兩種類似的退行性病變。
 
這只戈壁龍的一處病變是股骨頭的跨皮質血管通道關閉?缙べ|血管通道是一種供給性的血液通道,專門為負責縱向生長的軟骨提供血液支持,當個體骨骼遭受一些磨損后,軟骨就會重新生長。年老后,跨皮質血管通道就會關閉,骨骼全部完成愈合,即使磨損也無法再生長。
 
 
蒙古戈壁龍
 
另一處病變是在戈壁龍第1趾骨的第4節和尾椎上有不同形狀的骨質增生,在人類醫學中俗稱“骨刺”。骨刺絕大部分是在人體關節處或骨骼連接處緩慢出現的一種退化現象——機體老化后,為了補償骨骼的退化而形成骨刺。大多數的骨刺不會引起疼痛或更多癥狀,只有在骨刺壓迫周圍神經、肌腱或其他結構時,會引起一定的疼痛或運動障礙。這只蒙古龍的骨刺位置并沒有給它帶來疼痛。
 
這兩種病變并沒有在戈壁龍身上引發嚴重的癥狀,但可以幫助科學家預測生物個體的生長發育階段,同時也揭示了鴨嘴龍類恐龍年老個體的體質可能與人類相似。
 
腫瘤科 求醫無門帶瘤生存
 
腫瘤是嚴重影響生物健康的病變,惡性腫瘤甚至會威脅生命。良性腫瘤雖不會危及生命,但會影響生活質量,口腔面頜部腫瘤還會嚴重影響外觀?茖W家在一只甘肅臨夏盆地的副美洲獾的后牙部位發現了增生和膨大:左側的增生導致牙齒脫落,齒窩被部分填充;右側的增生同樣導致牙齒脫落,齒窩被全部填充,增生膨出至面頜外部。
 
科學家對病變區域進行了顯微CT掃描,結果顯示,膨大區域與正常骨組織區分明顯,內部骨組織呈沙瘤狀且被亮色光帶包裹。經過與其他體積變化形成的病變對比發現,顯微CT結果與人類的青少年沙瘤狀骨化纖維瘤一致。
 
 
副美洲獾復原圖 (劉梓辰繪)
 
青少年沙瘤狀骨化纖維瘤一般發生在青少年且痛感不明顯,但牙齒的缺失和膨大會影響副美洲獾的咬合。牙齒正常咬合可以讓食物充分被研磨,幫助消化。根據化石尺寸,科學家判斷這只副美洲獾屬于成年個體,說明病變沒有影響它生長發育和捕食。
 
據此分析,這只副美洲獾的食物來源比較軟且容易消化。最早命名副美洲獾的科學家推測這類生物是吃魚的,這與病理標本得出的分析結果“不謀而合”。
 
作者:王董浩 中國地質大學(北京)博士生
編輯:許琦敏
責任編輯:任荃

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