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舊石器時代的“安徽人”長什么模樣?
2022-07-29 10:09:12   來源:化石網   評論:0 點擊:

安徽繁昌人字洞遺址(化石網整理)據安徽日報(記者 張理想 晉文婧):人類在這片大地上的登場,姍姍來遲卻濃墨重彩。誕生、進化、發展,人類前行的腳步一刻也不曾停歇。由古猿演變為能人,到直立人,再到早期


安徽繁昌人字洞遺址

(化石網整理)據安徽日報(記者 張理想 晉文婧):人類在這片大地上的登場,姍姍來遲卻濃墨重彩。
 
誕生、進化、發展,人類前行的腳步一刻也不曾停歇。由古猿演變為能人,到直立人,再到早期智人、晚期智人,人類在距今大約4萬年前進化為現代人。在我國境內,距今約170萬年的云南“元謀人”、距今80萬年的陜西“藍田人”、距今70萬年至25萬年的“北京人”,都是人類遺址版圖上的重要標記。
 
那么,在距今百萬年至1萬年以前的舊石器時代,“安徽人”是什么模樣,安徽人的遠古家園在哪兒?
 
尋找人字洞里的“人”
 
——目前在繁昌人字洞早期人類活動遺址,已發掘出完整的動物骨骼化石以及古人類使用過的石器工具。作為目前中國境內已知時代最早的古人類遺存,人字洞將中國古人類生存的時間推到了距今200多萬年前長江南岸,郁郁蔥蔥。
 
今年5月,來自中國科學院古脊椎動物和古人類研究所以及蕪湖市繁昌區文物保護中心的專家們,對位于蕪湖繁昌的人字洞遺址進行第十次考古發掘,他們所要探索的世界,是200多萬年前的“江南”。
 
人字洞遺址位于蕪湖市繁昌區孫村鎮西北約1.5公里的瘌痢山上,是一處洞穴堆積。生活在這片土地上的一位普通人,首先與之發生了“心靈感應”。采石工人盛宏江1984年在癩痢山進行采石作業時發現3塊化石后,寄送給中國科學院,經鑒定為更新世的犀牛牙齒。1998年5月,國家“九五”攀登專項“早期人類起源及其環境背景研究”項目啟動,中國科學院安徽課題組于1998年5月在繁昌發現了人字洞史前文化遺址。
 
來自遠古的回響,讓人念念不忘。1998年至2005年以及2020年至今,中國科學院古脊椎動物與古人類研究所和安徽省文物考古研究所、安徽博物院、蕪湖市繁昌區文物保護中心等單位通力合作,對該遺址進行了數次大規模的系統發掘,已故著名的舊石器考古學家張森水確認了遠古人類加工、使用過的石制品上百件以及有人工打擊痕跡的骨制品數十件。
 
這些文化遺物古老、簡單、質樸,表明當時的古人類已經能夠利用鐵礦石等原料來制作簡單的石制品,并以動物下頜骨、肢骨和牙齒為毛坯制作骨器。與文化遺物伴生的哺乳動物化石有數千件、近百種且保存完整。生物地層學和磁性地層學的綜合研究成果表明,人字洞遺址的地質時代為早更新世早期(距今約256萬年至220萬年)。
 
現在,業內普遍認為,繁昌人字洞遺址是目前中國境內已知時代最早的古人類遺存,將中國古人類生存的時間推到了距今200多萬年前,對探討東亞人類起源、早期人類擴散、生存方式及早期人類演化的環境背景提供了重要的實物。人字洞遺址在舊石器考古學和第四紀地質學、古生物學上的重要意義越來越引起學術界的重視,是20世紀中國史前文化領域最重要的考古發現之一。
 
在第十次考古發掘后,人字洞完整的象類骨骼化石呈現在世人面前,為中華乳齒象完整骨骼的裝架提供了可靠的動物考古學證據。迄今,人字洞遺址還保留著富含脊椎動物化石和古人類文化遺存的堆積尚待發掘。
 
回到最初的疑問:何時能夠發現人字洞里的古人類化石?謎底尚未揭曉,但“動物化石與石器工具已然形成考古邏輯關系”。
 
負責第十次考古發掘的中國科學院古脊椎動物和古人類研究所王元博士和前輩學者們一樣,正在以科學方法和不懈努力,驗證這一邏輯關系。“下一步主要目標是發掘古人類化石,我們希望在這片長江中下游的寶地,科學探尋百萬年來亞歐大陸人類的起源和演化史。”王元說。
 
東至華龍洞,誕生了東亞地區最早“準現代人”
 
——華龍洞遺址是繼周口店北京猿人遺址之后,在中國發現的出土古人類化石最為豐富的綜合性古人類遺址,為研究東亞地區特別是中國境內晚期直立人向智人持續演化與擴散提供了科學依據
 
東至縣堯渡鎮汪村龐汪組,北枕浩浩長江,南臨綿綿山巒,青山綠水、景色秀麗。2004年,村民龐金木挖地修羊圈時,發現泥土中有些石頭像是動物的骨頭。曾做根雕的他,有一點文物知識,隨后便向東至縣文物管理所報告了這一情況。正是龐金木這一無意之舉,開啟了華龍洞古人類遺址考古的序幕。
 
經過數次考古發掘,華龍洞出土了豐富的古人類化石、石器以及大量人工骨片和20多種脊椎動物化石。2015年,令考古工作者驚喜的是,華龍洞出土了1件保存有眼眶和部分面部的頭骨。當時,頭骨包裹在膠結中,已經暴露出來的部分包括幾乎完整的眼眶部分、大部分額骨和部分面骨。經過分析,頭骨屬于30萬年前的古人類。
 
2021年,中外合作團隊對頭骨進行了面貌復原,展示了華龍洞古人類的容貌。華龍洞古人類具有一些東亞更新世中期直立人面部特征,包括眶上圓枕、眶上結節等,但這些特征的表現程度比周口店等直立人明顯較弱。一些常見于更新世中期直立人及古老型人類的面部特征,例如鼻骨寬闊、低矮的上面部、明顯的突頜等在華龍洞頭骨上表現微弱,甚至缺失。
 
相比之下,華龍洞古人類多數面部特征與早期現代人以及現代人類表現相似,包括淺的眶上溝、凹陷的眉間區、深的淚腺窩等。它的面部比較扁平,也與東亞地區現代人更相似,而與面部向前傾斜的更新世中期直立人明顯不同。此外,位于硬腭部的門齒孔開口在華龍洞頭骨上非?壳。位置靠前的門齒孔是早期現代人及現代人類的典型特征,與之相對,周口店等直立人門齒孔位置非?亢。
 
專家根據華龍洞頭骨30萬年前的年代數據、在頭骨上呈現的大量現代人特征以及面貌復原所展現的現代人容貌,認為這件頭骨代表著東亞地區最早的現代人面部骨骼形態及容貌。這也提示,30萬年前生存在華龍洞的人群代表著東亞地區最早的準現代人。
 
在上世紀80年代初,我省先后發現了和縣和巢縣兩個古人類遺址,但都沒有發現古文化遺物,華龍洞遺址是安徽省繼和縣直立人、巢縣智人遺址之后發現的第3處古人類遺址,也是繼周口店北京猿人遺址之后在中國發現的出土古人類化石最為豐富的綜合性古人類遺址,包含石制品、骨制品等古人類生存活動證據,以及大量動物化石。省文物考古研究所所長葉潤清說:“華龍洞古人類填補了和縣晚期直立人和早期智人——‘巢縣智人’之間關鍵環節的空白。”
 
安徽境內多處古人類活動遺址和古人類骨骼化石的發現,為研究人類的起源和發展,南北方古人類的共性和異性,古地理、古氣候、古地質環境,以及中華民族的文化淵源、長江階地的發育史,提供了實物依據和線索。揭開百萬年前“安徽人”的神秘面紗,他們的身后,是一個有山地、森林、河流、沼澤、草地的古生態環境,是一個美妙的遠古世界。
 
他們和他們的家園,也在此后漫長的進化發展中迎來了文明的曙光。我們的視野也將從百萬年人類史進入一萬年文化史。

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