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山西垣曲曙猿化石的發現
2014-02-10 19:54:36   來源:化石網   評論:0 點擊:

山西垣曲寨里土橋溝曙猿化石的發現,在國際上引起很大反響,因為它關系到包括我們人類在內的高等靈長類的祖先究竟是什么樣的動物、它最早起源在地球上那一塊地方的學術界研究的熱門課題! ∩轿髟璧厥侵

    山西垣曲寨里土橋溝曙猿化石的發現,在國際上引起很大反響,因為它關系到包括我們人類在內的高等靈長類的祖先究竟是什么樣的動物、它最早起源在地球上那一塊地方的學術界研究的熱門課題。

  山西垣曲盆地是中條山脈中一個小型的山間盆地,也是我國早第三紀地層和哺乳類研究的發祥地。早在1916年,當時的北洋政府實業部顧問安特生在沿黃河兩岸調查礦產資源時,于垣曲縣寨里村附近土橋溝找到了我國第一塊始新世哺乳動物化石。隨后引起不少中外學者的興趣。1930年瑞典籍的奧地利古生物學家師丹斯基將發現的化石進行研究,發表文章。

  從此,垣曲盆地及其所含的化石即聞名于世,沿黃河兩岸測制的河岸剖面也成為中、晚始新世洲際對比的地質剖面。我國已故著名的古生物學 家楊鐘健 教授、 周明鎮 教授等都非常重視這一地區的研究工作。經過中外諸多單位幾代科學家的共同努力,垣曲盆地已成為我國始新世地層和哺乳動物的研究基地。近幾年的工作,不僅增加了新地點,而且大大豐富了動物群的種類和內涵。

  然而,根據我們國家的規劃,從 1994年起就在黃河中游興建小浪底水庫。水庫大壩位于垣曲縣古城鎮東南約65公里處的河南省孟津縣小浪底村附近。這是一座以防洪、減淤為主,同時具有供水、灌溉、發電作用的大型水庫。無疑是有益于國計民生的大好事。但這個水庫竣工后,將要淹沒垣曲縣的許多鄉鎮。

  垣曲盆地的化石點主要集中在垣曲縣的古城和安窩兩鄉(鎮)及河南省澠池縣的任村、上河一帶,這正是小浪底水庫淹沒的主要地區。作為以化石為主要研究對象的中國古生物工作者,看到馳名中外的化石地點將要付之一水,心急如火,夜不能寐,他們積極行動,組織搶救。1994年5月,以中國科學院古脊椎動物與古人類研究所科研人員和美國地質古生物工作者為主的一支野外隊在垣曲盆地展開了艱苦而細致的科考工作。

  他們足跡踏遍了盆地的每一個有希望的角落。終于發現了許多有價值的哺乳動物化石,其中包括曙猿的一些零星材料,這是一個很好的苗頭,新的發現給考察隊員們增加了信心,看到了希望,他們決心把這項極有意義的工作繼續進行下去,翌年5月,這支考察隊終于在山西省垣曲縣寨里村附近的土橋溝內挖掘了一具相當完整的曙猿的下頜骨,為曙猿是包括人類在內的一切高等靈長類的祖先的論斷增加了有力的證據。

  曙猿化石最早發現在我國江蘇溧陽。當時有人認為它是高等靈長類的祖先。如果這樣,美國科學家在非洲研究30年的成果——高等靈長類非洲起源說將面臨挑戰。也就是說,高等靈長類不是起源于非洲,而是起源于亞洲,起源于中國。因為溧陽發現的曙猿比目前認為是高等靈長類祖先的非洲化石早800~1000萬年。

  曙猿的發現同時也動搖了過去人們普遍接受的觀點,即高等靈長類起源于始新世兔猴類的假說。因為在垣曲盆地和江蘇溧陽找到的曙猿化石無論在時代上還是在解剖特征上都對此提出了疑問。然而,國際上不少靈長類學者持不同的看法,認為曙猿是高等靈長類證據不足。原因是溧陽化石產在洞穴內,用篩洗法所得多不完整。山西垣曲寨里土橋溝發現的相當完整的下顱骨,使曙猿是高等靈長類的可信性大為增加。這主要表現在:1)下頜骨聯合部前后短,背腹深;2)下門齒垂直生長;3)犬齒大,突出;4)最后兩上前臼齒的外側齒尖基部增大部分在齒列中略斜置;5)最后一個下臼齒三角座寬于跟座;6)最后一個下臼齒的唇舌面和中遠面衰退;7)下頜角突圓形,為翼肌提供了更大的附著區。所有上述特征都說明曙猿是一根基類型的高等靈長類。

  雖然中美科學家發現了相當完整的曙猿的下頜骨,從下頜骨和下牙齒上看,很少人再懷疑曙猿是高等靈長類的祖先。便是在國際上仍有人提出,這些證據還不夠充分。它的頭骨是什么樣子,是不是高等靈長類類型?帶著這個問題,中美科學家1996年5月在產下頜骨的地點——寨里土橋溝又挖掘了20天,結果未能令他們滿意,沒有找到曙猿的頭骨。“科學沒有平坦大道可走,只有不畏崎嶇的人,才能達其頂峰”。

  這次科學試驗雖然在尋找曙猿頭骨方面失敗,但仍找到不少新的其他哺乳類材料。這些堅忍不拔的科學工作者們決心試驗、失敗、再試驗——直至成功。因為他們清楚地認識到,要想徹底揭開高等靈長類起源之謎,唯一的希望在山西垣曲?赡壳敖涃M緊缺,工作在負債運行。如果經費許可,他們打算在以后有限的年代里,為科學事業再做貢獻。

 

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