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澳大利亞的哺乳動物化石產地
2014-02-18 14:23:07   來源:化石網   評論:0 點擊:

南部的納拉闊特(Naracoorte)產出的哺乳動物化石北部的瑞沃斯萊(Riversleigh)的化石產地  澳洲哺乳動物化石產地,自然遺產,是全球十大化石產地之一;是顯示地球演化歷史主要階段的典型實例;也是顯示生態和生物



南部的納拉闊特(Naracoorte)產出的哺乳動物化石

 

北部的瑞沃斯萊(Riversleigh)的化石產地

  澳洲哺乳動物化石產地,自然遺產,是全球十大化石產地之一;是顯示地球演化歷史主要階段的典型實例;也是顯示生態和生物持續演化過程中重大事件的典型例證;同時也是過去的生物同今天留存的物群相聯系的紐帶。1994年列入世界遺產名錄。

  這項世界遺產包括兩個地點,一個在北部,一個在南部,南北相距兩千多公里。北部的瑞沃斯萊(Riversleigh),位于昆士蘭州(Queensland)的西北部,面積約1萬公頃。南部的納拉闊特(Naracoorte)位于南澳大利亞州東南部,地處平原地區,有許多平行于現代海岸線的海岸沙壩隔斷,面積300公頃。1994年列入世界遺產名錄。

  瑞沃斯萊是全球漸新世至中新世哺乳動物記錄最豐富的地區之一,這些記錄的價值在于,能夠把1500-2500萬年以前時期的群系,同上新世和更新世時期占主導地位的現代群系聯系起來。此處有許多第3紀中期和晚期哺乳動物群系的特例,它們生活在世界上哺乳動物演化歷史上最獨特并且最孤立的大陸上。瑞沃斯萊的化石在堅硬而粗糙的石灰巖中分布廣泛,這些石灰巖形成于富含碳酸鈣的淡水湖中。這些化石記錄了至少2000萬年哺乳動物演化的信息。它不僅記錄了許多現存哺乳動物的特有種,例如袋鼠和羽尾負鼠,而且記錄了許多其它孑遺物種和現在已經滅絕的澳洲哺乳動物,如袋獅。在瑞沃斯萊,各種各樣的沉積物可以幫助我們理解這里的環境,如何由一片富庶的雨林演變成為半干旱的草原,以及居住在此地的動物是如何隨之演變的。

  發現瑞沃斯萊的化石從根本上改變了人們對澳洲中新生代脊椎動物不同點的理解。其中一類有1500萬年歷史的單孔類動物的殘余物,為高度異化的哺乳動物群系提供了許多新的信息,同時,第3紀的一些袋狼也已經被確認。瑞沃斯萊的蝙蝠化石記錄在全世界最為豐富,它有代表胎生哺乳動物群系的35個以上蝙蝠種類。

  在納拉闊特,洞穴是涼爽的,與瑞沃斯萊的半干旱環境下形成的洞窟形成鮮明對比。這里的化石屬于一種獨特的動物群,它和現代物種的祖先一起,依靠當時因氣候變化將要被毀滅的巨型動物為生。納拉闊特洞穴里的化石說明了,動物區系的變化跨越了幾個冰期。同時強調了,距今35萬年前時期的氣候變化,以及有人類以來,人類活動對澳洲哺乳動物的影響。

  科學界希望,未來對納拉闊特洞穴的進一步研究,能夠進一步了解澳洲東南部更新世生物的一系列遺跡,其中也包括了解氣候和動植物區系關系的一些細節。最近的地質研究表明,在此地還能夠找到上新世甚至是中新世時期的沉積物,這就有可能找到古代與北方的瑞沃斯萊有聯系的證明。

  這里還發現了99個脊椎動物物種的標本,從非常小的蛙類到如野牛一樣大小的有袋動物都有,其中包括澳大利亞冰期巨大動物的特有孑遺物種,以及現代物種,比如塔斯馬尼亞獸和袋狼等的祖先。納拉闊特化石的年代可能已經進入了人類到達澳大利亞的時代,這對分析人類與其環境間的復雜關系具有十分重要的意義。

  這兩個地點的化石沉積物分別提供了世界上孤立大陸的動物群演化史上不同的關鍵時期的證據,還能夠追蹤到現代澳洲哺乳動物世系過去的歷史。由此便可以對現存動物群以及使得它們生存下來的環境有更好的理解。

  雖然澳大利亞還有許多重要的哺乳動物化石遺址,但瑞沃斯萊和納拉闊特以其獨特的個性和化石保存的質量而具有最重要的地位,這是因為這兩個地方再現了澳洲哺乳動物群的發展過程中的關鍵時期。此外,這里也是過去的生物同今天許多地區的動物群相聯系起來的紐帶,其中包括昆士蘭的熱帶地區、中東部雨林地帶和著名世界遺產地卡卡杜(Kakadu)國家公園的動物群。

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