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中國學者付巧妹探尋古人類雜交之謎
2016-11-24 09:32:19   來源:化石網   評論:0 點擊:

羅馬尼亞洞穴中發現的4萬年前的人類下頜骨(化石網報道)據參考消息網(編譯 文怡):傳統教科書上說,人類的進化過程是一個直線,從最開始的爬行猿類,到最終的現代直立智人。然而,最新DNA測序技術卻顯示,人類


羅馬尼亞洞穴中發現的4萬年前的人類下頜骨

(化石網報道)據參考消息網(編譯/文怡):傳統教科書上說,人類的進化過程是一個直線,從最開始的爬行猿類,到最終的現代直立智人。然而,最新DNA測序技術卻顯示,人類史前史并非是這樣井然有序。直立智人并不是出現在尼安德特人之后。實際上,他們存在的時間點存在交集,而且這種交集還蠻多的。

據智謀者網站11月17日報道稱,這是一個關于史前性愛以及對此項研究傾注了大量心血的女人的故事。

付巧妹是運用新一代基因測序技術來研究古人類的骨干科學家中的領頭人。作為北京古脊椎動物與古人類研究所的基因學家,付巧妹的很多研究文章都是具有突破性的,加利福尼亞大學伯克利分校的理論進化遺傳學家拉斯穆斯·尼爾森說:“她是遺傳學領域公認的一顆冉冉升起的新星。”

報道稱,她運用尖端技術來分析古代DNA。一直以來,DNA的高度降解及污染問題是該領域所面臨的一大難題。

尼爾森說,除了解開與人類起源相關的大問題,這些技術也可運用在醫學領域,為疾病根源——基因變異的研究帶來曙光。

報道稱,付巧妹自小在中國東南部的鄱陽湖邊爬樹、抓魚。在大學里,她選修了一門集考古學、化學、數學以及電腦編程于一體的跨界學科。當她進入馬克斯·普朗克研究所進修古人類基因組學博士時,她并沒有任何基因研究方面的經驗。但獲益于其數學和電腦編程的背景,她掌握新一代測序技術的速度甚至超過了那些主修生物學的同學。之后,她又進入哈佛大學攻讀群體遺傳學博士后。

與此同時,付公布了她的一系列研究成果,讓我們得以窺見人類祖先的過去。2014年《自然》雜志刊登的一篇文章詳細介紹了她對西伯利亞出土的4.5萬年前的“烏斯季伊希姆人腿骨”進行基因測序的結果。

研究結果顯示,尼安德特人基因在“烏斯季伊希姆人腿骨”中占2%——這一比例與現代人類基因中尼安德特人基因的所占比例相近,僅有略微差別。在有性繁殖中,母親和父親的染色體重新組合,導致尼安德特人的DNA片段一代比一代短。

報道稱,然而,“烏斯季伊希姆人腿骨”基因中的片段與200-300代以前的人類相近,這就說明現代人與尼安德特人雜交的時間為距今5-6萬年前。

付和她的同事還對羅馬尼亞洞穴中發現的4萬年前的人類下頜骨“Oase man”進行了基因測序。由于“Oase man”比烏斯季伊希姆人的年代更近,研究人員推測,其染色體中的尼安德特DNA片段要比后者短。然而,研究結果卻顯示,“Oase man”染色體中的尼安德特DNA不僅比后者多,還比后者長。這就意味著,“Oase man”的曾曾外祖父母可能是個尼安德特人。

付說,這表明,現代人類和尼安德特人之間有性接觸的時間段可能比人們之前所認為的長。付還發現,尼安德特人和人類之間的性活動不止局限于中東,也發生在如今的歐洲。

報道稱,在講述“Oase man”事件時,付低聲淺笑,臉上還帶著少女般的嬌柔羞澀。她說,在發現尼安德特人DNA水平高的反常之后,她一直對此非常好奇,盡管她所處理的證據非常有限,且受到了污染。她設計了一個古老的DNA列陣。整個圣誕節和新年期間,她都在辦公室里埋頭苦干,分析數據。最終,分析結果驗證了她的預想,她連忙興高采烈地跑去給導師看。“就像做夢一樣,”她說。付之前在哈佛的同事約瑟夫·拉扎里季斯回憶說,付對知識充滿了渴望:“她總是想再多學點,”他說,“她從不滿足于一篇簡單的論文。”

報道稱,付的研究也向世人展示出一個混亂的冰河時期的歐洲。研究顯示,與現代近東人類相關的一個新基因于14000年前——即首個變暖期期間——出現在了歐洲,這或可反映出上一個冰河時期末期歐洲地區人類的遷移和人口變動情況。尼爾森說,《自然》雜志上所刊登的詳細解釋這些發現的文章堪稱“規則改變者”。“這篇文章是個技術成就,”他說。

當然,進一步研究得到的數據可能會挑戰付的發現,拉扎里季斯說。“我們還要看是否需要修改理論,看它是否能夠經得起時間的推敲。”付說:“盡管新一代基因測序技術為古代歷史的研究帶來了變革,很多東西仍然處于未知狀態。”

報道稱,不過,對她來說,這些未知數正是她前進的動力,讓她從歐洲回到中國。目前她已經建立了自己的實驗室。下一步,她將揭開冰河時期東亞歷史的神秘面紗。之后,她還將對生活在這一地區的古人類,以及他們在史前時期的活動進行研究。

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