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周志炎:東方圣者——銀杏的前世今生
2019-03-27 11:14:28   來源:化石網   評論:0 點擊:

周志炎:東方圣者——銀杏的前世今生(化石網報道)據中國古生物化石保護基金會:提到銀杏,大家都不陌生,公園里、馬路邊、庭院里、寺廟旁到處都有它美觀的樹形。銀杏是我國特有的樹種,也是人們熟悉和喜愛的植


周志炎:東方圣者——銀杏的前世今生
 
(化石網報道)據中國古生物化石保護基金會:提到銀杏,大家都不陌生,公園里、馬路邊、庭院里、寺廟旁到處都有它美觀的樹形。銀杏是我國特有的樹種,也是人們熟悉和喜愛的植物。銀杏俗稱白果樹、公孫樹、鴨腳樹等。銀杏是現存種子植物中最古老的孑遺植物之一,素稱植物“活化石”。在我國浙江西北、安徽東南和貴州東北可能仍分布著零星的野生銀杏。

在國際古生物學界,周志炎院士可謂大名鼎鼎。他1954年畢業于南京大學地質系;1961年在中國科學院南京地質古生物研究所研究生畢業;1995年當選為中國科學院院士。他首次系統研究我國南方早侏羅世早期植物群;發現最古者的銀杏和羅漢松科植物并系統研究總結我國掌鱗杉科化石;他關于中生代銀杏目化石的系統研究被譽為在該領域具有里程碑意義的工作。他曾擔任國際古植物協會中國地區副主席、美國植物學會古植物學科組名譽成、國際植物分類委員會植物化石組委員,先后數次獲得中科院科技進步獎和國家自然科學獎,印度Birbal-Savitri Sahni基金會1995年度Birbal Sahni百年紀念獎等,出版多部學術專著。

2003年6月19日,周志炎院士等在英國《自然》雜志發表論文,報道了在遼寧義縣發現的1.2億年前的銀杏化石,填補了目前已知1.7億年前最古老銀杏(由周志炎等在我國河南義馬發現)向現生銀杏演化進程中的“缺失鏈環”,顯示出銀杏演化中長達一億多年的“遲滯”勢態。

 然而這些榮耀和成就,并不是這位年過八旬的老人的追求。他孜孜以求的,還是那地層深處神秘的植物世界,那些遠古銀杏的神奇世界。

在植物分類學上,銀杏屬于銀杏綱銀杏目銀杏科銀杏屬,且是銀杏綱植物現代殘存的、唯一的種,僅在我國有自然生長的植株。別看它現在只有“孤身一種”,但在侏羅紀和早白堊世時期,銀杏類植物卻曾經繁盛一時,種類繁多,占據了地球上的絕大部分地區。然而,當被子植物于早白堊世晚期在世界范圍內迅速崛起時,銀杏類開始急劇衰落,直到現在一直處于不斷的衰減的過程中。人們推測現今僅在我國自然生存的銀杏,可能是由于始新世以后在某種避難所里躲過了旱熱或冰期的嚴酷環境才得以幸存的。

近30多年來,在我國、中亞和歐洲陸續發現了一些有價值的銀杏類化石,尤其是在我國中生代地層中發現了幾種重要的銀杏類生殖器官化石,為研究銀杏類的起源、演化,特別是生殖器官在地質歷史時期的進化提供了極有價值的材料。目前世界公認的可靠的銀杏類植物化石出現于距今約2.7億年前的早二疊世,產于法國南部下二疊統的異形毛狀葉。80年代,中國河南義馬地區發現了許多銀杏類果實的化石,彌補了銀杏類化石的空白,這也讓一直關注此項研究的周志炎興奮不已。

那時,因為信息的局限,在世界古植物學界,有關銀杏的研究一直處于低水平狀態。周志炎決心借助新的化石發現,研究銀杏家族的面貌和發展過程。他很擅長將現代科學的手段引入古生物學研究,在我國古植物學界率先提倡和應用支序學說、異時發育和整體重建等方法論,采用電子顯微技術和超薄切片等手段,將這些方法應用到古銀杏研究中,取得了一系列突破。

1989年,周志炎在德國大型古生物圖志上發表了關于中國中侏羅世銀杏的論文,首次根據胚珠器官研究證實了銀杏屬的生存年代,并證實了地質歷史時期銀杏的營養和生殖器官以退縮為主的進化過程。之后,他又結合中外銀杏目其它成員的營養和生殖器官的資料,應用支序學說等對中生代銀杏的系統發育和進化趨向進行了深入和全面的研究,發表了對銀杏科已滅絕的拜拉屬的雌性生殖器官的研究,完成了銀杏胚珠異時發育起源的探索和銀杏科現代和化石成員胚珠大孢子膜的超微結構比較研究。這些研究大大提高了世界古銀杏研究的水平,其成果多次被國內外專家學者和一些教科書采用引載,使中國在這個領域的研究達到了世界先進水平。

像許多基礎性研究一樣,古生物研究需要長期積累。近年來,盡管年事已高,周志炎院士仍筆耕不輟。他與南京地質古生物研究所楊小菊研究員和吳向午研究員在有關研究成果的基礎上,對中國的銀杏目化石進行了系統總結,編寫了《中國銀杏植物》一書,收錄了我國產出和報道的32屬228種銀杏類植物,并對它們進行了系統分類厘定,目前該書已交由中國科學出版社,即將出版。

“億萬年前曾遍布地球各大洲的銀杏植物歷經滄桑變遷,一度與其同時生存的恐龍等就沒有逃過白堊紀末生物大滅絕的劫難。第四紀的冰川蕩滌歐美大陸,銀杏仍在其遠祖的發祥地——中國找到了‘避難所’。廣島核爆炸也沒能摧毀它的生命。它的美觀、實用、驚人的生存能力,豐富和深厚的人文、歷史底蘊以及傳奇的演化史為各國人民傳頌。郭沫若把它稱為‘東方圣者’,F今銀杏樹被重新廣泛栽培于世界各地,相隨帶去的將還有堅韌、樸實、和諧的東方精神。”

周志炎院士對自己一生摯愛的銀杏如是評述。而他自己,也正是銀杏所代表的東方精神的完美踐行者。

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