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距今約1.8億年!中國化石揭示最古老的昆蟲婚飛和資源脈沖效應
2022-06-03 10:33:20   來源:化石網   評論:0 點擊:

(化石網微信公眾號):在自然界中,資源波動有時以脈沖形式發生,呈現出頻率低、強度高和持續時間短等特征。資源脈沖是指短時間內出現大量可用資源的事件。資源脈沖事件是不同生態域之間能量、營養和生物量運移
(化石網微信公眾號):在自然界中,資源波動有時以脈沖形式發生,呈現出頻率低、強度高和持續時間短等特征。資源脈沖是指短時間內出現大量可用資源的事件。資源脈沖事件是不同生態域之間能量、營養和生物量運移的一個重要機制。該現象廣泛存在于現代生態系統之中,但我們對其深時記錄所知甚少。
 
近期,中國科學院南京地質古生物研究所博士生張前旗在王博研究員和張海春研究員的指導下,與鄭大燃研究員、博士研究生許春鵬和李婷、碩士研究生黎家豪、廣西地質調查院王學恒工程師等人合作,對我國南方多個地區的中生代早期陸相地層開展了詳細的調查工作。
 
研究人員在廣西賀州市西灣盆地下侏羅統石梯組中發現了豐富的海陸相動植物化石,并開展了詳細的分類學、埋藏學和沉積學等研究,建立了“西灣生物群”并揭示了最古老的昆蟲婚飛行為,這也是最古老的昆蟲資源脈沖現象。該成果為我們深入了解中生代湖泊生態系統的特征和演化歷程,以及水-陸生態系統間的聯系提供了重要的化石證據。相關成果發表于《地質學》(Geology)和《歷史生物學》(Historical Biology)期刊。
 
 
“西灣生物群”化石產地剖面
 
本次研究基于各類動、植物化石建立并命名了“西灣生物群”。西灣盆地中生界研究歷史悠久,南京古生物所斯行健院士、周志炎院士都曾研究過產自西灣的植物化石,其中石梯組的昆蟲化石曾由林啟彬研究員集中報道。本次研究團隊開展了地層學、古植物學、古昆蟲學和沉積學等多學科的綜合性研究,將石梯組發現的鯊魚卵鞘、昆蟲以及植物等化石與前人報道過的其他化石綜合命名為“西灣生物群”。
 
基于沉積學、埋藏學分析,本次研究揭示了最古老的昆蟲婚飛行為;轱w行為指的是昆蟲羽化之后集群繁殖的現象。此次研究團隊在石梯組發現了一層壯觀的蜉蝣成蟲集群化石,蜉蝣個體數量高達數百只。這些蜉蝣為一新分類群——張氏侏羅沙蜉(Jurassephemera zhangi Zhang et al., 2022),歸入沙蜉科,在分類位置上屬于蜉蝣的基干類群。這是沙蜉科在中國的首次發現,并且是該科已知保存最完整的化石。
 
 
石梯組保存的蜉蝣集群
 
在生物地層學分析的基礎上,研究團隊開展了詳細的埋藏學(元素能譜分析和拉曼組分分析)和沉積學(巖石切片)研究。石梯組下部水平紋層發育,化石層中蜉蝣成蟲互相重疊,蟲體朝向各異。根據化石層中 381只成蟲保存方向的統計數據圖,顯示這些蜉蝣化石無明顯的定向性。綜合以上證據,該蜉蝣集群化石保存于低能的沉積環境,屬于原地埋藏。這種大量同種蜉蝣成蟲集中保存在同一層面上,同時又缺少其他生物類群,反映了它們當時的集群生活習性。
 
現生蜉蝣生命周期的大部分時間都生活在水中,羽化后的成蟲通常只能存活數小時至幾天。在短暫的成蟲階段,雄性個體在空中形成密集的集群,雌性個體必須在飛入并穿過雄性集群過程中找到雄蟲交配,再找到合適的地方產卵,才能實現后代的繁衍。蜉蝣集群婚飛行為過去僅發現于蜉蝣冠類群中,本次發現表明這種復雜的集群婚飛行為在早侏羅世就已經存在于蜉蝣基干類群中。
 
 
化石層沉積特征及化石表面元素分布
 
利用元素能譜分析和拉曼組分分析,結果表明“西灣生物群”化石最外層主要為鐵的氧化物和粘土礦物殘留,但是化石表面成分則仍以碳元素為主;研究人員推斷鐵的氧化物可能是后期成巖過程中風化作用的產物。
 
本次研究揭示了最古老的昆蟲資源脈沖效應。水生昆蟲在食物網中扮演著重要角色,是水生植物的分解者和消費者,同時又成為魚類和其他捕食者的食物。當水生昆蟲從水中羽化、擴散到陸地并尋找配偶時,它們便成為了陸地食物網的重要組成部分。除了為捕食者提供食物外,突然出現的昆蟲集群還可以對湖泊和溪流附近的植物群落產生“增肥效應”,原因在于這些昆蟲的集群死亡和分解能夠轉變成生態系統的肥料。
 
本研究結果表明,侏羅紀蜉蝣短時間之內從水中集群羽化,形成了從水到陸的昆蟲“脈沖”,這可能會導致濱水棲息環境生態系統通量的巨大變化,進而影響基礎生態、生物地球化學循環。
 
 
西灣盆地早侏羅世生態系統復原圖(南京古生物所楊定華繪制)
 
作為水生昆蟲的代表,蜉蝣昆蟲短時間內集中羽化形成了一次資源脈沖事件,凸顯了昆蟲在深時陸地生態系統中關鍵的生態角色,蜉蝣昆蟲在從水生生態系統到周圍陸地生態系統的營養運輸中發揮了重要作用。這種水生-陸生生態系統的聯系可能是中生代湖泊生態系統中能量運移的重要特征。因此,西灣生物群中蜉蝣集群的發現為研究中生代水-陸生態系統之間的聯系(“中生代湖泊革命”)打開了一個窗口,研究成果也揭示了目前已知的最古老的昆蟲資源脈沖效應。
 
本研究得到了中國科學院和國家自然科學基金項目的聯合資助。
 
◎論文相關信息:
 
Zhang Qianqi, Wang Bo*, Zheng Daran, Li Jiahao, Wang Xueheng, Jarzembowski E.A., Xu Chunpeng, Li Ting, Zhang Haichun, Engel M.S. 2022. Mayflies as resource pulses in Jurassic lacustrine ecosystems. Geology. https://doi.org/10.1130/G50055.1.
Zhang Qianqi*, Zheng Daran, Jarzembowski E.A., Wang Xueheng, Li Jiahao, Engel M.S. 2022. The first Sharephemeridae (Insecta: Ephemeroptera) from the Jurassic Shiti Formation of South China. Historical Biology. https://doi.org/10.1080/08912963.2022.2077649.
 
文案撰寫 | 張前旗(中國科學院南京地質古生物研究所)

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