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比利時發現闡釋食肉動物起源的化石新材料
2014-01-10 20:04:55   來源:化石網   評論:0 點擊:

Dormaalocyon latouri復原圖 (化石網 歆塬 編譯)現代人類所喜歡的貓和狗,以及其他食肉哺乳動物,如熊、海豹、黃鼠狼等,都被分類于食肉目下,它們的祖先可以追溯到5500萬年前始新世開始時的原始食肉動物。


Dormaalocyon latouri復原圖

    (化石網/歆塬 編譯)現代人類所喜歡的貓和狗,以及其他食肉哺乳動物,如熊、海豹、黃鼠狼等,都被分類于食肉目下,它們的祖先可以追溯到5500萬年前始新世開始時的原始食肉動物。最近發表于《古脊椎動物學報》的一篇文章,討論了這一類群的起源,并描述相應的早期形態樣本。新種被命名為Dormaalocyon latouri,早先由Floréal Solé和他的同事發現于比利時的Dormaal,為描述早期食肉目動物的形態、生態與其在進化譜系上的位置增添了新的材料。

    新材料包括250多個牙齒和踝骨,大量的牙齒資料提供了Dormaalocyon整套牙齒的形態,而之前僅發現了兩個上臼齒。新材料甚至還包括了兩顆“嬰兒牙”;例X形態極為原始,表明Dormaalocyon的進化位置已經接近于食肉目的起源,而起源可能來自于歐洲。

    踝骨化石表明Dormaalocyon為樹棲生活,先前的研究表明產地Dormaal在5500萬年前為溫暖濕潤的林地,這一時期緊接著古新世-始新世極熱事件(PETM)之后。Solé相信食肉目正是在這一時期開啟了征服北美的征途,因為那時的北美高緯度地帶都由連續的常綠森林組成。Solé表示,食肉目的起源要比Dormaalocyon更早,約為古新世時期。對食肉目進化起源的理解有助于對有胎盤動物對肉食習性適應過程的重建。Dormaalocyon還提供了有胎盤動物在恐龍消失后的進化信息。Solé說,食肉動物在始新世早期分異度就很大了,因此它們很可能在古新世晚期就開始了分異,因此,肯定有更多化石資料等待著我們去發現。(化石網/歆塬 編譯)


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