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英國科學家發現35億到25億年前地球生命進化過程中最早的兩個代謝蛋白質
2020-03-22 10:13:41   來源:化石網   評論:0 點擊:

英國科學家發現35億到25億年前地球生命進化過程中最早的兩個代謝蛋白質(Credit: Vikas Nanda Rutgers University)(化石網報道)據科技日報(劉霞):英國科學家在最新一期《美國國家科學院院刊》上撰文指出


英國科學家發現35億到25億年前地球生命進化過程中最早的兩個代謝蛋白質Credit: Vikas Nanda/Rutgers University

(化石網報道)據科技日報(劉霞):英國科學家在最新一期《美國國家科學院院刊》上撰文指出,他們發現了負責地球生命新陳代謝的蛋白質結構的起源,這些簡單的分子為地球的早期生命提供了動力,并可充當化學信號,供美國國家航空航天局等團隊用來在其他星球上尋找生命。
 
據物理學家組織網16日報道,在最新研究中,羅格斯大學“地圈和微生物祖先中的納米機器的進化”(ENIGMA)團隊的科學家追溯了酶(蛋白質)從現在到很久之前的進化歷程,發現了35億到25億年前,生命進化過程中最早的兩個代謝蛋白質。ENIGMA項目旨在揭示催化生命最早期階段的最簡單蛋白質的作用。
 
在最新研究中,ENIGMA團隊研究了兩個蛋白質“折疊”:與鐵—硫化合物結合的鐵氧還原蛋白折疊、與核苷酸(DNA和RNA的組成部分)結合的“羅斯曼”折疊。他們認為,這兩個折疊很可能是早期新陳代謝的最早結構。而且,有證據表明,這兩個折疊可能擁有一個共同的祖先。如果是真的,這個祖先可能是地球生命第一個代謝酶。
 
研究人員解釋稱,蛋白質是氨基酸鏈,氨基酸鏈在空間中3D路徑被稱為折疊。鐵氧還原蛋白是現代蛋白質中發現的金屬,可讓電子在細胞周圍穿梭以促進新陳代謝。電子流經固體、液體和氣體并為生命系統提供動力,其他行星系統也必須存在相同的電力,才能讓生命繁衍生息。
 
ENIGMA首席研究員保羅·G·福爾科夫斯基說:“我們認為,生命由很小的部分組成,這些部分隨后制造出細胞,最終制造出像人類一樣復雜的生物體,F在我們已經找到了生命的基石,正是這些組成部分最終導致了細胞、動物和植物的進化。”
 
研究合作者、生物化學與分子生物學教授維卡斯·南達則表示:“我們對生命在地球上是如何起源的知之甚少,最新研究使我們能深入了解并發現了最早的代謝蛋白質。”
 
據悉,研究人員將在實驗室開展測試,以更好地理解地球生命的起源,并希望據此管窺其他星球的生命如何起源。

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