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德國世界自然遺產地發現最古老的巨蟒化石
2020-12-25 13:20:23   來源:化石網   評論:0 點擊:

新發現的巨蟒新屬新種化石Messelopython freyi (Zaher and Smith, 2020)梅瑟爾坑化石地博物館及研究中心(來源網絡https: www grube-messel de )梅瑟爾坑化石地巖石露頭(圖片來自網絡)產自梅瑟爾坑化


新發現的巨蟒新屬新種化石Messelopython freyiZaher and Smith, 2020


 
梅瑟爾坑化石地博物館及研究中心(來源網絡https://www.grube-messel.de/)
 
 
梅瑟爾坑化石地巖石露頭(圖片來自網絡)
 
 
產自梅瑟爾坑化石地的懷孕的馬化石(版權:森根堡自然研究會)
 
 
產自梅瑟爾坑化石地的交配中的龜(版權:森根堡自然博物館)
 
 
產自梅瑟爾坑化石地的原始靈長類化石(聯合國教科文網,版權 Limes.Media/Tim Schnarr)
 
(化石網整理/編譯:南谷 中國科學院南京地質古生物研究所)古生物學家最近對采自德國始新世地層中保存完好的巨蟒化石進行了詳細研究,化石距今約4千8百萬年,是目前所發現的最古老的巨蟒化石記錄。這一發現顯示巨蟒可能起源于歐洲。
 
新的巨蟒化石產自聯合國教科文組織世界自然遺產地—梅瑟爾坑化石地(Messel Pit Fossil Site)(http://whc.unesco.org/en/list/720/)。這個化石遺產地位于德國黑森州境內,靠近法蘭克福市。它是全球最為著名的始新世化石產地,化石保存精美,已發現動植物化石有1000多種,對于研究古近紀時期(現代哺乳動物大量出現的時代)的生物演化及古環境提供了極為重要的材料。梅瑟爾坑在上世紀中期是一個油頁巖的礦區,油頁巖層厚約190米。由于采礦形成了一個大坑,在上世紀七十年代讓它幾乎變成了一個垃圾傾倒場。雖然面積不大(南北長約1000米,東西寬約700米),但這里產出有保存精美、多種多樣的始新世化石而聞名,特別是其產出有原始的靈長類化石、懷孕的馬化石、交配中的龜化石,等等。當地政府及居民為保護這個化石點做了大量工作,避免了讓其被垃圾淹沒。在1995年12月9日,由于其產出有大量保存精美的各類化石,加之其具有的重要科學價值,而被聯合國教科文組織正式批準為世界自然遺產地,是德國第一個世界自然遺產名錄。這個世界自然遺產地剛剛度過了其25歲生日。
 
巴西古生物學家Hussam Zaher及德國古生物學家Krister Smith合作研究了梅瑟爾化石坑的巨蟒化石,并建立了一新屬種——Messelopython freyi(屬名,Messel—化石產地名,python—蟒;種名致敬國際著名爬行動物專家Eberhard Frey),論文12月16日發表在國際期刊雜志《生物快報》(Biology Letters),F生的大型蛇類主要是巨蟒(多卵生)和蚺(多卵胎生),二者有著完全不同的地理分布,被認為與岡瓦納大陸的地理分隔有關。新發現的化石巨蟒標本可以幫助研究人員探索巨蟒起源地。在此之前,研究蛇類的科學家對巨蟒起源地問題并無清楚的答案,常有兩種疑惑的推測:1)雖然巨蟒現在主要生活在南半球的大陸,但巨蟒是否起源于那里?2)或者巨蟒起源于北半球,因為與它們親緣性最近的現生近親發現于北半球。發現于始新世梅瑟爾坑化石地的新種顯示巨蟒可能起源于歐洲!
 
作者之一,森根堡研究所的古生物學家Smith博士在給科普網“Live Science”的郵件中指出:“目前為止,仍然沒有更早的化石能夠幫助確定巨蟒究竟是南半球起源還是北半球起源,但我們新的化石是至今發現的最古老的巨蟒化石記錄,而且發現于歐洲,支持北半球的起源”。
 
生活于始新世的這些巨蟒化石,體型較小,大約1米長,有大約275個椎骨,僅相當于現生的小巨蟒。這些化石也為研究其與蚺蟒的關系提供了材料。新的發現顯示,在始新世,這些早期歐洲巨蟒與蚺蟒“并肩”生活,與現代情況不同:蚺蟒從不與巨蟒相鄰生活。通常而言,現生蚺蟒生活在南美洲、中美洲、馬達加斯加及大洋洲北部;而巨蟒生活在非洲、東南亞及澳洲。文章第一作者,巴西圣保羅大學的古生物學家Hussam Zaher說:“這是新發現的化石最另人激動和有興趣的地方!”
 
過去,科研人員知道蚺蟒在古近紀早期已經在歐洲生活,F在知道了巨蟒也在那里生活。問題來了:兩者同是絞殺獵物的直接生態競爭者,它們如何和諧共存呢?Zaher博士認為要回答這個問題,尚需更多有關巨蟒和蚺蟒的化石發現,尤其是需要發現胃里有食物的標本。除此之外,科研學家也可以研究現代弗洛里達州南部,巨蟒和蚺蟒作為外來入侵物種,在那里它們共同存在,F在尚不清楚巨蟒和蚺蟒生活在弗洛里達州的生活細節,“它們是為資源而相互競爭,或者它們利用稍微不同的小生境和獵物”,Zaher博士說,“在始新世的歐洲,同樣的境況可能也存在!”

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