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中國南方發現稀有化石:7000萬年前竊蛋龍孵蛋時遭遇滅頂之災
2021-03-18 11:09:58   來源:化石網   評論:0 點擊:

中國南方發現稀有化石:7000萬年前竊蛋龍孵蛋時遭遇滅頂之災(化石網整理)據新華社北京3月17日新媒體專電:美國趣味科學網站3月16日報道,大約7000萬年前,在現在的中國南方,一只形似鴕鳥的恐龍正在孵著一窩藍




中國南方發現稀有化石:7000萬年前竊蛋龍孵蛋時遭遇滅頂之災

(化石網整理)據新華社北京3月17日新媒體專電:美國趣味科學網站3月16日報道,大約7000萬年前,在現在的中國南方,一只形似鴕鳥的恐龍正在孵著一窩藍綠色的蛋,恰好在這時,它遭遇了滅頂之災,與快要孵化出來的恐龍寶寶一起滅亡。
 
這項研究的首席研究員、云南大學脊椎動物演化研究院古生物學家畢順東說:“伏在蛋巢上的恐龍化石很罕見,胚胎化石也很罕見。這是世界上首次發現同時保存有非鳥類恐龍、胚胎和蛋巢的化石。”
 
此前,同樣在中國發現了距今9000萬年的恐龍胚胎蛋化石,這就是著名的“中華貝貝龍”化石。但僅發現了胚胎蛋,沒有發現正在孵蛋的成年恐龍。
 
竊蛋龍是一種獸腳亞目食肉恐龍(霸王龍和伶盜龍也屬于這一類恐龍),它們生活在白堊紀,即1.455億年至6550萬年前。該標本是在江西省贛州市發掘的白堊紀晚期(即7200萬至6550萬年前,又稱馬斯特里赫特期)巖石中發現的。
 
這組化石并不完整,因為成年恐龍的頭骨和包括部分脊椎在內的一些骨頭沒有保存下來,但其蛋巢保存完好,里面至少有24個橢圓形的蛋。其中至少7個蛋——每個蛋長約8.5英寸(1英寸約合2.54厘米——本網注),直徑約3英寸——里面有恐龍胚胎骨頭或部分骨架。
 
研究人員在論文中寫道,這只成年恐龍伏在蛋巢的正上方,前肢(或手臂)覆蓋著蛋巢邊緣。好幾個胚胎即將孵化。研究人員說,這說明這只成年恐龍像現代鳥類一樣孵化后代,而不是像鱷魚一樣僅僅看守這些蛋,F代鳥類是恐龍的后裔,而鱷魚由祖龍演化而來,是恐龍的遠親。
 
研究人員指出,其中一些胚胎比其他胚胎發育得更快,表明它們很可能會在不同時間孵出。這說明竊蛋龍類已經具有一些現代鳥類(如貓頭鷹和鵜鶘)異步孵化的特征。這些鳥類雛鳥在不同的時間孵出、間隔幾天甚至十幾天。
 
這只成年竊蛋龍還揭示了另一個秘密,研究小組在它的腹腔中發現了一些卵形石頭,他們判斷這是“胃石”,用于幫助恐龍消化食物。研究人員說,這是首次在竊蛋龍標本中發現胃石。
 
中國科學院古脊椎動物與古人類研究所古生物學家徐星說:“想想從這一組化石中捕獲如此多的生物信息,這非同尋常。未來很多年里我們還會繼續從這個樣本中獲取新信息。”

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