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埃及發現“死神鯨”化石——4千3百萬年前水陸兩棲的鯨魚祖先
2021-08-26 10:41:57   來源:化石網   評論:0 點擊:

鯨魚不是魚,而是哺乳動物,是從陸生的哺乳動物演化而來,化石材料提供了重要證據:在4千萬年之前的約千萬年間,鯨魚的祖先從食草似鹿的陸生哺乳動物,逐漸演化成為水生的鯨類,其中生活在始新世的水陸兩棲原鯨類
鯨魚不是魚,而是哺乳動物,是從陸生的哺乳動物演化而來,化石材料提供了重要證據:在4千萬年之前的約千萬年間,鯨魚的祖先從食草似鹿的陸生哺乳動物,逐漸演化成為水生的鯨類,其中生活在始新世的水陸兩棲原鯨類是這個演化轉變鏈條上的最重要環節。近期,埃及曼蘇爾大學的科學家研究報道了一種新的原始鯨類化石,其為半水生生活,既能在陸地上行走,又能在水中游泳,這些化石對于研究鯨類的早期演化及地理展布提供了重要材料。
 
 
生活在4千3百萬年前的水陸兩棲“死神”鯨(圖來自網絡,版權R.W. Boessenecker)
 
新發現的化石采自埃及法尤姆凹陷的始新世地層,化石材料主要是頭骨,肋骨及脊椎骨,尤其是它的頭顱與埃及豺頭人身的死神(Anubis)的頭非常相似,因此被命名為Phiomicetus anubis (死神法姆尤鯨)【屬名中Phiom為古埃及科普特語的法尤姆(Fayum),即化石產地;希臘語cetus-鯨】。通過分析化石遺骸,確認它是非洲發現的最早且最原始的原鯨類化石。死神鯨體長約3米,體重約600公斤,生活在4千3百萬年前,水陸兩棲,強壯的頜肌使得它們能夠較為容易地咬住獵物,比如鱷魚和小哺乳動物等,是當時海灘附件的最為成功的獵食者,對于許多動物(包括其它幼年鯨)而言,它們真的是死神一樣恐怖!
 
 
Phiomicetus anubis (新屬新種)的正模標本,頭骨側視(a)、背視(b);頜骨及牙齒(c、d、e);脊椎骨(f、g);肋骨(h,i)。比例尺= 5 cm. (圖片來源Gohar et al., 2021)
 
雖然現生的鯨類動物都生活在水中,但它們的祖先5千萬年前生活在陸地,之后才逐漸從陸生動物演化到海洋動物。目前,最老的鯨類化石可能是來自巴基斯坦5千萬年前地層,即Pakicetus attocki,它體型大小與狼差不多。無疑,新發現的水陸兩棲的死神鯨可為研究鯨類的演化提供實證材料,尤其是它來自于非洲大陸,可為探索鯨類何時從印度—巴基斯坦海洋區向全球擴散提供材料。
 
上述研究成果于8月25日已在線刊登在國際著名科學期刊《Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences》.
 
(南谷,中國科學院南京地質古生物研究所)

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