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英國英格蘭海灘發現有史以來最大的巨型千足蟲化石 生活在石炭紀時期有2.7米長
2021-12-22 10:19:44   來源:化石網   評論:0 點擊:

英國英格蘭海灘發現有史以來最大的巨型千足蟲化石 生活在石炭紀時期有2 7米長(化石網整理)據cnBeta:有史以來最大的巨型千足蟲化石在英格蘭北部的一個海灘被發現,其體積和汽車一樣大。這塊化石是一種叫做Art










英國英格蘭海灘發現有史以來最大的巨型千足蟲化石 生活在石炭紀時期有2.7米長

(化石網整理)據cnBeta:有史以來最大的巨型千足蟲化石在英格蘭北部的一個海灘被發現,其體積和汽車一樣大。這塊化石是一種叫做Arthropleura的生物遺骸,可以追溯到石炭紀時期,大約3.26億年前,比恐龍時代早1億多年。
 
該化石顯示,Arthropleura是有史以來最大的已知無脊椎動物,比之前的記錄保持者古代海蝎子還要大。該標本發現于紐卡斯爾以北約40英里的諾森伯蘭海灘,由多個鉸接的外骨骼部分組成,在形式上與現代千足蟲大體相似。這只是迄今為止發現的第三塊千足蟲化石。它也是最古老和最大的,該部分大約75厘米長,而最初的生物估計有2.7米長,重量約為50公斤。該研究結果發表在《地質學會雜志》上。
 
該化石于2018年1月在諾森伯蘭郡豪威克灣的一塊大砂巖中被發現,這塊砂巖從懸崖上掉落到海灘上。這完全是一次僥幸的發現,巨石掉落后裂開了,完美地暴露了化石。與今天該地區涼爽潮濕的天氣不同,諾森伯蘭在石炭紀時期擁有更多的熱帶氣候,當時英國位于赤道附近。無脊椎動物和早期兩棲動物依靠一系列小溪和河流周圍的零星植被生活。研究人員確認的標本是在一條化石河道中發現的,它可能是節肢動物外骨骼的蛻皮部分,它被沙子填滿,保存了數億年。
 
該化石于2018年5月在英格蘭自然基金會和土地所有者Howick莊園的許可下被提取,這是一個令人難以置信的發現,但這塊化石非常大,四個人才能把它搬上崖壁。這塊化石被帶回了劍橋,以便對它進行詳細的檢查。它與之前的所有記錄進行了比較,并揭示了有關該動物的棲息地和進化的新信息?梢钥闯,這種動物只存在于曾經位于赤道的地方,比如石炭紀時期的英國。以前的重建表明,這種動物生活在煤炭沼澤中,但是這個標本顯示Arthropleura喜歡靠近海岸的開闊林地棲息地。
 
目前只有兩個已知的千足蟲化石,都來自德國,而且都比這個新標本小得多。盡管這是迄今為止發現的最大的Arthropleura化石骨架,但是關于這些生物仍有許多東西需要了解。找到這些巨型千足蟲化石是很罕見的,因為一旦它們死亡,它們的身體往往會被拆開,所以這個化石很可能是動物在成長過程中蛻下的甲殼,研究人員還沒有發現頭部的化石,所以很難了解它們的一切。
 
相關報道:科學家在英格蘭發現一塊長75厘米的千足蟲化石
 
(化石網整理)據cnBeta:想象一下,一只令人毛骨悚然的、爬行的、腿長的小千足蟲在你的房間里穿行,F在放大你的想象,直到這個小動物約有一個職業籃球運動員那么大。在英格蘭北部,科學家們剛剛發現了一個這樣一塊生物的化石--除去頭部。
 
盡管研究小組計算出現實生活中的千足蟲的長度可達2.6米,重量可達約50公斤,但化石部分只有75厘米的身體。
 
來自劍橋大學地球科學系的Neil Davies是這項研究的論文第一作者,他在一份聲明中說道:“找到這些巨型千足蟲化石是非常罕見的,因為一旦它們死亡,它們的身體往往會被拆散,所以化石很可能是該種動物在成長過程中脫落的蛻皮層。我們還沒有發現頭部化石,所以很難了解它們的一切。”
 
于周一發表在《Journal of the Geological Society》上的研究報告指出,這種被稱為Arthropleura的巨型千足蟲在約3.76億年前的石炭紀時期漫游地球。
 
科學家們表示,那是在恐龍出現之前的約1億年,而現在--對那些害怕爬行的人來說是值得慶幸的--這個物種已經滅絕了,可能是由于屈服于氣候變化或成為爬行動物崛起的獵物。
 
不過也別完全放松,因為在千足蟲的世界里仍有很多事情要做。據悉,另一組研究人員上周剛剛宣布他們發現了第一只“真正的”千足蟲,其有1000多條腿,并且就在化石被找到的地方的附近。
 
回到玻璃墻后的歷史一側,只有兩只巨型千足蟲被發現--都在德國。僅此一點就能使得這第三只成為罕見的發現,并且其巨大的規模還使得該物種在有史以來最大的無脊椎動物的賬目上躍居首位,其擊敗了另一個古老的怪物--巨蝎。
 
研究小組推測,這種陸地居民的體型是飲食的結果,這跟之前懷疑氧氣水平峰值對其重量有影響的解釋不同。Davis指出:“雖然我們不能確定它們吃了什么,但當時在落葉層中有大量有營養的堅果和種子,它們甚至可能是以其他無脊椎動物乃至小型脊椎動物如兩棲動物為食的捕食者。”
 
Davis稱這次發掘是一次“僥幸”,他表示,這一千足蟲的遺體存在于一塊大的砂巖中,這塊砂巖從懸崖上掉到了英國諾森伯蘭的豪里克灣的海灘上。“這塊化石非常大,我們四個人才能把它搬上崖壁,”他在談到2018年5月的工作時說道。
 
這塊化石位于數億年前曾是一條河道的附近。“巨石倒下的方式。它裂開了,然后完美地暴露了化石,它使得我們的一個前博士生在走過時碰巧發現了它,”Davies說道。
 
多虧了一雙敏銳的眼睛,我們得以對地球曾經的面貌有了更清晰的認識 -- 并解開了一類新的噩夢。
 
相關報道:英國發現巨型千足蟲化石:長約2.7米,跟一輛小型汽車差不多大
 
(化石網整理)據上游新聞(楊若辰 編譯):美國國家公共廣播(NPR)、英國廣播公司(BBC)等外媒報道,科學家們偶然在英國諾森伯蘭郡的一個海灘上發現了迄今為止最大的巨型千足蟲化石,據信它活著的時候身長約2.7米,重量約50公斤,跟一輛小型汽車的大小差不多。
 
這項研究21日發表在《地質學會雜志》上。主要作者、劍橋大學地球科學系的尼爾·戴維斯表示,他和一群博士和學生們在2018 年1月偶然發現了這塊化石。當時他們小組正在英格蘭與蘇格蘭邊境附近,突然發現一大塊砂巖從懸崖上掉落在豪威克灣的海灘上,然后他們注意到該巖石有一個大裂縫,里面一塊非常大的化石。
 
這種巨型千足蟲被稱為遠古蜈蚣蟲,生活在3.46億至2.95億年前的石炭紀時期。這是第三個被發現的遠古蜈蚣蟲化石,另外兩個是在此前在德國發現的,但比新發現的這只體型要小得多。
 
當時,英國位于赤道上,無脊椎動物和早期的兩棲動物很可能以生長在小溪和河流中的植被為生。但遠古蜈蚣蟲擁有這樣大的體型,所以它們必須吃有營養的飲食,這意味著它們可能還會進食小動物和兩棲動物來補充營養。
 
與幾乎所有的千足蟲一樣,它并沒有1000條腿。研究人員認為它至少有32條腿,但可能多達64條。
 
研究人員認為,這塊化石很可能實際上是一個化石甲殼——動物蛻皮后丟棄的外殼。因為一旦它們死亡,它們的身體往往會失去關節分崩離析。
 
這項重大發現不僅是一個罕見的已滅絕巨型千足蟲的新案例,而且由于化石的年代久遠,它可能有助于解釋為什么這些生物如此之大。在石炭紀晚期和二疊紀時期,大氣中氧氣含量高被認為是造成這一現象的原因,但是戴維斯和他的同事發現的新化石比這個時期還要早。
 
這塊化石將于明年在劍橋的塞奇威克博物館展出。

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