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羅馬尼亞Oltet河谷發現歐洲更新世唯一的穿山甲化石Smutsia olteniensis
2022-02-02 10:16:59   來源:化石網   評論:0 點擊:

羅馬尼亞Oltet河谷發現歐洲更新世唯一的穿山甲化石Smutsia olteniensis( Credit:Joseph Wolf Claire Terhune, University of Arkansas )(化石網整理)據cnBeta:對來自東歐最重要的古生物遺址之一的




羅馬尼亞Oltet河谷發現歐洲更新世唯一的穿山甲化石Smutsia olteniensis( Credit:Joseph Wolf. / Claire Terhune, University of Arkansas.)

(化石網整理)據cnBeta:對來自東歐最重要的古生物遺址之一的化石的深入分析導致了一種新的穿山甲物種的發現,該物種以前被認為在更新世早期存在于歐洲,但直到現在才被證實。
 
“這不是一個花哨的化石,”阿肯色大學人類學副教授Claire Terhune說。“它只是一塊骨頭,但它是一種奇怪的動物的新物種。我們為它感到驕傲,因為穿山甲的化石記錄極其稀少。這只恰好是在歐洲發現的最年輕的穿山甲,也是歐洲更新世唯一的穿山甲化石。”
 
這塊肱骨化石來自Graunceanu,這是羅馬尼亞Oltet河谷的一個豐富的化石礦。近十年來,Terhune和一個國際研究小組一直將注意力集中在Graunceanu和Oltet的其他遺址上。這些遺址最初是由于20世紀60年代的山體滑坡而被發現的,它們產生了各種各樣的動物化石,除了新的穿山甲物種外,還包括大型陸生猴、短頸長頸鹿、犀牛和劍齒貓等。
 
Terhune說:“特別令人興奮的是,盡管20世紀30年代的一些工作表明在更新世期間歐洲存在穿山甲,但這些化石已經丟失,其他研究人員對其有效性表示懷疑,F在我們可以肯定,至少在200萬年前左右,歐洲就有穿山甲。”
 
現代的穿山甲存在于亞洲和非洲。它們通常被稱為有鱗食蟻獸,看起來有點像游蕩在美國南部的犰狳。由于從頭到尾都有鱗片,它們有時被誤認為是爬行動物,但現代穿山甲實際上是哺乳動物,與食肉動物關系最為密切。它們也是世界上被非法販運最多的動物之一。根據世界野生動物基金會的數據,兩個大陸上的8種活體穿山甲從“易危”到“極度瀕危”不等。
 
新的穿山甲化石的年齡大約在190萬至220萬年之間,將其置于更新世時代的范圍內,更新世時代大約從260萬年前到大約11700年前。這塊化石被鑒定為穿山甲是非常重要的,因為以前的研究表明,穿山甲在中新世時從歐洲的古生物記錄中消失了,距今接近1000萬年。以前的工作假設,由于全球冷卻趨勢,穿山甲被推向更多的熱帶和亞熱帶赤道環境。
 
作為歐洲最年輕、記錄最完整的穿山甲化石和唯一來自更新世歐洲的化石,這個新物種修正了早期對穿山甲進化和生物地理的理解。這個新物種被稱為Smutsia olteniensis,它與Smutsia屬的其他活體成員有幾個獨特的特征,這些成員目前只在非洲發現。

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