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生命何時突然長“大”?最新研究成果表明:6.02億年前
2022-04-02 09:44:03   來源:化石網   評論:0 點擊:

藍田生物群復原圖。中科院南京地質古生物研究所萬斌供圖(化石網整理)據現代快報(記者 阿里亞):地球誕生已經46億年了,在這漫長的歲月里不斷有巨大的變化發生——最初只有幾微米長,肉眼無法看到的簡單生物


藍田生物群復原圖。中科院南京地質古生物研究所萬斌供圖

(化石網整理)據現代快報(記者 阿里亞):地球誕生已經46億年了,在這漫長的歲月里不斷有巨大的變化發生——最初只有幾微米長,肉眼無法看到的簡單生物,進化為復雜生物和大型生物。那么,長“大”這一變化是何時發生的?中、英科學家聯合進行的一項研究發現,生物長“大”這一關鍵性變化在6.02億年前已經發生,研究成果近日發表在國際學術期刊《Geology》上。
 
“藍田生物群”,復雜生物的最古老證據
 
對于動物的來源,乃至人類的起源,一直都是一個謎。地球上的生物剛出現時都很微小,大多數是單細胞的狀態,然后突然成為了復雜的大型動物。這一變化究竟發生在哪一時期?各地的古生物學家們都絞盡腦汁地琢磨著。
 
安徽省休寧縣藍田鎮靠近西遞、宏村等知名景區,古生物學家們苦心尋找的線索正是藏在這里。
 
“藍天生物群”是產自休寧縣藍田鎮一帶的一種植物化石,中科院南京地質古生物研究所袁訓來等專家們多年來熱衷于研究 “藍田生物群”。經過系統研究,“藍田生物群”被確認為地球上目前已知最古老的“高等生命”,年齡限定在距今6.35億-5.8億年之間,比恐龍出現要早幾億年。
 
“多細胞宏體生物的出現是地球生命進化史上里程碑式的革新事件。”袁訓來告訴現代快報記者,“藍田生物群”是地球早期生命從簡單向復雜進化過程中的重要環節。據了解,這個埋藏在黑色頁巖中的遠古生物群,至少包含18種不同形態的“大型”生物。
 
試著想象一下:在6億多年前溫暖宜人的海洋里,有許多紡錘狀、香腸狀的生物。它們伸著樹枝一樣的觸手,懶洋洋地“站”在海水中搖曳生姿……這些貌似現代腔腸動物或蠕蟲類的生物,就是“藍田生物群”。
 
歷時多年攻關,確定“大型”生物的“年齡”
 
就像人類需要知道自己多少歲一樣,確定“藍田生物群”中“大型”生物的“年齡”,也至關重要。
 
火山灰是“診斷”地球地質歷史時期古老地層絕對年齡的最佳材料之一,而地層的絕對年齡又是破譯地球系統演化的關鍵密碼。然而,并非所有地層均有火山灰夾層,“藍田生物群”就是例子。
 
怎么辦?由中科院地質與地球物理研究所、英國地質調查局、英國杜倫大學、中科院南京地質古生物研究所等組成的科研團隊,于2014年開始協作攻關?蒲腥藛T們運用CT掃描、同位素分析等方法,在“藍田生物群”所在的地層選取了一段長約35厘米的巖芯,經過系統分析其化學組成、沉積特點等,最終精確測定“藍田生物群”開始出現的時間為6.02億年前。
 
參與研究的中科院地質與地球物理研究所博士楊傳說,“藍田這些‘大型’多細胞生物用今天的視角看仍然是‘小不點’,它們的身體大多只有幾厘米長。但從‘微米級’的簡單生物演化為‘厘米級’的多細胞高等生物,已經是進化史上具有里程碑意義的‘一躍’。寒武紀生命大爆發時期,生物的身體最大已經能達到2米長,結構和功能也更加復雜,多種現代生物的祖先開始出現。”

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