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化石研究顯示頭部沖撞爭斗促使長頸鹿演化出修長的頸項
2022-06-04 09:27:24   來源:化石網   評論:0 點擊:

化石研究顯示頭部沖撞爭斗促使長頸鹿演化出修長的頸項(化石網整理)據EurekAlert!:對長頸鹿某個早期祖先獨特的頭與頸部化石(它的頭部形狀呈盤狀頭盔樣,并有著高度復雜的頭-頸關節)所做的分析為現代長頸鹿演


化石研究顯示頭部沖撞爭斗促使長頸鹿演化出修長的頸項

(化石網整理)據EurekAlert!:對長頸鹿某個早期祖先獨特的頭與頸部化石(它的頭部形狀呈盤狀頭盔樣,并有著高度復雜的頭-頸關節)所做的分析為現代長頸鹿演化出頎長的頸項給出了另一種解釋:該研究報告的作者說,長頸鹿需要用它們來進行頭部相撞以競爭配偶。
 
現代長頸鹿是地球上最高的陸地動物及最大的反芻動物;自查爾斯·達爾文(Charles Darwin)首次提出適應性演化和自然選擇等概念以來,長頸鹿特有的長頸一直被認為是這些概念的經典范例。人們普遍認為,對食物的競爭驅使長頸鹿脖子拉長,令它們能在非洲大草原的林地中覓食樹梢上的葉子,而那里的葉子遠遠超出了其它反芻動物所能夠得著的覓食范圍。然而,其他有些人則提出了“用長脖爭取性伴”的假說,認為雄性間對雌性的競爭選擇可能也驅動促成了其頸項部的演化。
 
據Shi-Qi Wang和同事披露,長頸鹿古時品種的化石可幫助厘清這些演化機制。Wang等人在此報告并描述了一個新種的中新世長頸鹿樣動物:Discokeryx xiezhi。這些可追溯到大約1700萬年前的化石表明,這一古老的長頸鹿樣的物種有頭盔狀的頭型及特別復雜的頭與頸關節。據Wang等人的研究,這些奇特的形態特征表明,這是一種因激烈的頭部碰撞行為而做出的適應性改變。事實上,作者認為,D. xiezhi 可能擁有在脊椎動物演化中發現的最為優化的為頭部對撞而做出的頭頸部的適應性變化。此外,來自這些化石的牙釉質同位素數據表明,該物種也可能填補了生態系統中的某個特定生態位,而后者是當代其它食草動物無法利用的。
 
總之,Wang等人提出,早期長頸鹿樣動物的演化比之前所知的要更為復雜:除了競爭食物,爭取性伴侶的打斗可能對該群體獨特修長頸部的塑造也起著重要的作用。

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