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阿根廷新發現的巨型食肉恐龍”美拉克斯巨龍“有著像霸王龍那樣的短小前肢
2022-07-26 09:32:19   來源:化石網   評論:0 點擊:

阿根廷新發現的巨型食肉恐龍美拉克斯巨龍有著像霸王龍那樣的短小前肢(化石網整理)據科學網:暴龍(比如著名的雷克斯霸王龍)并不是唯一一種擁有細小前肢的大型食肉恐龍。研究人員發現了一種名為美拉克斯巨龍的新


阿根廷新發現的巨型食肉恐龍”美拉克斯巨龍“有著像霸王龍那樣的短小前肢

(化石網整理)據科學網:暴龍(比如著名的雷克斯霸王龍)并不是唯一一種擁有細小前肢的大型食肉恐龍。研究人員發現了一種名為美拉克斯巨龍的新的恐龍,生有和霸王龍一樣不成比例的短小前肢,。7月7日,發表于細胞出版社(Cell Press)旗下期刊Current Biology(《當代生物學》)的研究認為,霸王龍和美拉克斯巨龍獨立進化出了短小的前肢,并提出了短肢的一些潛在功能,如交配或運動支持。
 
阿根廷內烏肯省埃內斯托·巴赫曼古生物博物館的項目負責人Juan Canale說:“美拉克斯巨龍的化石展示了以前從未見過的完整骨骼區域,比如前肢和后肢,這幫助我們了解了美拉克斯巨龍所屬的鯊齒龍類的一些進化趨勢和解剖結構。”
 
作者首先澄清了事實;雷克斯霸王龍的短肢不是從美拉克斯巨龍那里得來的,反之亦然。美拉克斯巨龍不僅在雷克斯霸王龍成為一個物種的2000萬年前就滅絕了,并且它們在進化樹上的距離也非常遙遠。 “兩者之間沒有直接關系。”Canale說。 相反,Canale認為,短小的前肢在某種程度上給了這兩種恐龍某種生存優勢。
 
Canale說:“我認為這些比例短小的前肢具有某種功能。 它的骨骼顯示了巨大的肌肉和完全發育的肩胛帶,所以前肢擁有強大的肌肉。”這意味著前肢并不是因為它對恐龍毫無功能而縮小的。 但是,它的前肢功能到底是什么呢?
 
根據過去的研究,研究小組確定了像美拉克斯巨龍和霸王龍這樣的恐龍,它們的頭越大,其前肢就越小。它們的前肢對狩獵毫無用處,因為“與捕食相關的動作最有可能是由頭部完成的。”Canale說。
 
Canale說:“我更傾向于認為它們的前肢被用于其他活動。”根據化石記錄,研究小組能夠描繪出這只美拉克斯巨龍死亡前的生活畫面。這只恐龍生活在今天阿根廷巴塔哥尼亞的北部地區,年齡45歲,身長約11米,體重超過4噸。它有一個大家庭。Canale說:“在滅絕前不久,該種群繁榮起來,達到了多樣性的頂峰。” Canale補充說:“它們可能會用前肢進行繁殖行為,比如在交配時抱住雌性,或者在休息或摔倒后支撐自己站起來。”
 
研究小組還發現,美拉克斯巨龍的頭骨上裝飾有冠狀紋路、溝紋、突起和小角狀物。Canale說:“這些紋飾出現在發育后期,此時個體已經成年。”研究小組認為這些特征可能是用來吸引潛在伴侶的。“性選擇是一種強大的進化力量。 但是考慮到我們不能直接觀察它們的行為,這是不可能確定的。”Canale說。
 
Canale說:“這些化石有很多新的信息,它的保存非常完好。”他期待著探索美拉克斯巨龍化石能幫助他回答的其他問題。“我們在搜索的第一天就發現了一個完美的地點,美拉克斯巨龍就在那里被找到了。”Canale說,“這可能是我職業生涯中最激動人心的時刻之一。”
 

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