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蜥腳類恐龍為何會得“巨人癥”?
2014-01-19 10:47:46   來源:化石網   評論:0 點擊:

巨大的蜥腳類恐龍 (化石網 歆塬 編譯)蜥腳龍類是地史上體型最大的陸生動物,這種食草恐龍擁有長長的脖頸和小小的頭,能長到10米高、80噸重,曾一度統治地球。但到目前,學界關于它們如何調控體溫仍存在爭議,


巨大的蜥腳類恐龍

    (化石網/歆塬 編譯)蜥腳龍類是地史上體型最大的陸生動物,這種食草恐龍擁有長長的脖頸和小小的頭,能長到10米高、80噸重,曾一度統治地球。但到目前,學界關于它們如何調控體溫仍存在爭議,美因茨約翰尼斯古騰堡大學的Eva Maria Griebeler博士通過研究發現,蜥腳龍類的體溫并不會隨著身體重量的增加而增高,它們擁有較為固定的體溫,約為28攝氏度,F代脊椎動物無法在超過45度的環境中生存,蜥腳龍類的體溫比現代溫血動物低得多,但與蜥蜴體溫類似。Griebeler在計算的過程中考慮了基于基本新陳代謝速率上的最大生長速率,而前者則主要受溫度的控制。

    Griebeler的研究只是最近關于蜥腳龍“巨人癥”研究的一部分,蜥腳龍“巨人癥”在地史上很罕見,這引發了許多問題,比如為何其他陸生生物沒有長這么大,它們的生理學、生命史又是怎樣的。PLOS ONE綜合發表了來自生態學、形態學、營養學、古生物學等學科的解釋來回答為何蜥腳龍能如此龐大,研究者希望這些理論不僅會對其他科學家有幫助,也能讓恐龍粉絲們滿意。

    在一篇文章中,波恩大學的Jan Werner和Koen Stein描述了一種可計算骨骼軟組織密度的方法,并將蜥腳龍數據與計算結果進行了對比。雖然蜥腳龍某些軟組織的骨結構與密度與現代哺乳動物相似,但仍無法推測它們是恒溫動物。其他方面,如承壓組織,可能是骨骼組織趨同發育的結果。

    而另一篇文章則關注了蜥腳龍的繁殖方法。研究者猜測高生殖率也對蜥腳龍的“巨人癥”做出了貢獻。絕大多數恐龍的繁殖方式與現代爬行動物和鳥類很相似,但與前述猜測相反的是,美因茨的研究者無法證實這些大型恐龍能夠產很多蛋的猜想。一頭重達75噸的蜥腳龍在一年內的產蛋數量不會超過200~400枚,而現代海龜則能輕而易舉達到這個數字。(化石網/歆塬 編譯)

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