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澳大利亞標志性樹種化石現身阿根廷
2014-01-14 11:18:18   來源:化石網   評論:0 點擊:

貝殼杉帶翅種子化石 (化石網 歆塬 編譯)現在,澳大利亞稱它為杉木(Kauri),亞洲則稱它為達馬樹(Dammer),而在南美卻沒有自然生長,但是一支國際合作團隊發現,5200萬年前這種巨型常綠植物卻在阿根廷的巴


貝殼杉帶翅種子化石

    (化石網/歆塬 編譯)現在,澳大利亞稱它為杉木(Kauri),亞洲則稱它為達馬樹(Dammer),而在南美卻沒有自然生長,但是一支國際合作團隊發現,5200萬年前這種巨型常綠植物卻在阿根廷的巴塔戈尼亞地區繁盛,證據是研究者在這里發現了貝殼杉(Agathis)的化石遺存。賓州大學的Peter Wilf教授說,這表明貝殼杉曾經分布極廣,跨越了澳大利亞、南美和南極洲,F在,它們只生存在離阿根廷幾千英里遠的蘇門答臘島到新西蘭島的區域內,它們喜歡全年溫暖濕潤的山區雨林地帶,一般能長到130~150英尺,甚至可達200英尺,它們柔軟可塑的軀干具有較大的經濟價值,而在過去,貝殼杉的樹脂(被稱為馬尼拉樹脂)可用來制造油氈和清漆,現在,這一功能已被合成物質取代。研究發表于《美國植物學雜志》,它指出貝殼杉曾是巴塔戈尼亞始新世植物群的重要組成物種。

    之前,貝殼杉化石僅在新西蘭和澳大利亞被發現,且從來沒有完整個體。研究者在巴塔戈尼亞的兩個地點進行研究:5220萬年前的Laguna del Hunco和4770萬年前的Río Pichileufú。由于路途遙遠且巖石堅硬,這兩個地點在1999年前都沒有進行太多研究,隨著技術的進步和吉迪奧費魯利奧古生物博物館的建立,現在對它們進行探索就容易多了。當南美洲還是岡瓦納超大陸的一部分時,貝殼杉在此生長,那時,印度、馬達加斯加、新西蘭和非洲已經離開并向北移動,而南美才剛剛與南極洲(當時還未被冰雪覆蓋)分離。

    5200萬年前,貝殼杉在澳大利亞、南極洲和南美都有分布,南極洲的氣候變遷、南美季節性的干旱氣候使它們在這兩地消失。之后,這種利用風媒傳播的植物開始朝北方溫暖的地區遷移,一些甚至到了東南亞。

    Wilf的團隊發現的化石包括樹葉、樹枝、花粉球、種球,甚至一個帶翅種子也包含其中。貝殼杉通常利用花粉球的特征來區分屬種,因此,這是首次發現的能與現代貝殼杉進行對比的化石種類。研究者甚至還遠赴婆羅洲去研究與化石最相近的一種現生瀕危貝殼杉種類,搜集DNA樣本以期進行古今對比。結果顯示,巴塔哥尼亞的化石貝殼杉與10000英里外西太平洋熱帶地區的貝殼杉同屬一個自然類群。Wilf說,貝殼杉是一種響應氣候變化和板塊運動最為劇烈的實例,但面臨現在由人類帶來的生存壓力,它們會走向何處仍不清楚。(化石網/歆塬 編譯)


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