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大滅絕事件如何影響恐龍進化
2014-01-10 20:13:36   來源:化石網   評論:0 點擊:

(化石網 歆塬 編譯)Benjamin Waterhouse Hawkins在1853年為20位維多利亞時期的權貴舉行了一場新年晚宴,舉行地是在1851年展覽過的恐龍模型內部。這個模型目前仍保存在倫敦的水晶宮公園,是世界上第一個真

 

    (化石網/歆塬 編譯)Benjamin Waterhouse Hawkins在1853年為20位維多利亞時期的權貴舉行了一場新年晚宴,舉行地是在1851年展覽過的恐龍模型內部。這個模型目前仍保存在倫敦的水晶宮公園,是世界上第一個真實的恐龍模型,它抓住了公眾的眼球,一直到現在。但是現在,多數人認為恐龍仍然是失敗的案例,因為除了鳥類,它們的譜系幾近絕滅。6500萬年前一場殞星與地球的大撞擊導致了它們的大滅絕,這個事件消極地影響了我們對恐龍的認知,實際上,恐龍是非常成功的。

    恐龍統治整個陸地長達1.35億年,是哺乳動物時代的兩倍還長,這一時期內,恐龍進化出了1000多個種類,它們生活在包括南極洲在內的陸地的所有角落,它們大小差異懸殊,小到與企鵝差不多大,不到1公斤重,大到重達70噸的食草恐龍。當所有的注意力都集中在它們的滅絕上時,一個更令人感興趣的問題出現了:恐龍是如何取得如此成功的呢?

    來自伯明翰和拉普沃思博物館的研究團隊希望能闡明三疊紀恐龍起源的故事。在最近的20多年間,恐龍化石和屬種的發現快速增加,約1.5周就有一個新種被發現,這個團隊自2005年起總共描述了11個新種。最早的恐龍化石出現在2.4億年前的中三疊紀,而新近的證據顯示恐龍起源于P/T界限大滅絕事件后的長時間生態恢復期,P/T界限大滅絕事件是地史時期最大的滅絕事件,可能是由火山噴發和相關的氣候變化引起。這次滅絕事件導致絕大多數早期爬行和兩棲類消失,留給了恐龍進化的相應生態空間。在恐龍出現的最初4000萬之間,世界仍由其他爬行動物掌控,如獸孔目、恩吐龍類、柔依偽鱷類。研究團隊的工作主要集中于對這一“長時間磨合期”的理解,通過將如尺寸大小的數據與進化譜系樹聯接,研究人員明確地給出了恐龍輻射的時間、速度和過程。

    在2億年前的三疊紀末,許多其他爬行動物絕滅于三疊/侏羅大滅絕事件,這一事件同樣與火山活動和氣候變化有關。而恐龍卻生存了下來,并快速分異,在體型方面也有了巨大的變化,恐龍時代正式開啟。為何恐龍能挨過這個滅絕事件仍是個謎,但古生物學家猜測,恐龍快速的生長速率和高效的呼吸作用可能是其存活的關鍵。

    因此,恐龍進化故事受三次大型的快速的、由氣候突變引起的滅絕事件主導:第一次是二疊紀末,為恐龍進化騰出了空間;第二次是三疊紀末,使恐龍開始占據主導地位,并出現了不同的體型;第三次是白堊紀末,恐龍最終走向滅亡。對滅絕事件的關注,可能為我們提供一個不同的觀看進化史的角度。(化石網/歆塬 編譯)


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