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海洋統治者滄龍科的成功之道
2015-03-25 14:54:42   來源:化石網   評論:0 點擊:

海洋統治者滄龍科的成功之道 (化石網 獸王 編譯)滄龍科(Mosasauridae)屬于海洋爬行動物,最大的滄龍科體長可達15米以上,體重超過10噸,有海洋里的霸王龍的稱號,是晚白堊世的海洋的統治者。滄龍科的化石早

海洋統治者滄龍科的成功之道
 

海洋統治者滄龍科的成功之道

    (化石網/獸王 編譯)滄龍科(Mosasauridae)屬于海洋爬行動物,最大的滄龍科體長可達15米以上,體重超過10噸,有“海洋里的霸王龍”的稱號,是晚白堊世的海洋的統治者。滄龍科的化石早在十八世紀的1766年就已經發現,目前古生物學家在全球各地都發現了它們的骨骼和牙齒化石。

    雖然和其他大型爬行動物一樣生活在中生代,但是滄龍科并不屬于恐龍,甚至和魚龍目(Ichthyosauria)、蛇頸龍目(Plesiosauria)等其他大型海洋爬行動物沒有親緣關系。古生物學家將滄龍科歸入有鱗目(Squamata),并且認為滄龍科可能起源于一種在陸地生活的蜥蜴。

    滄龍科和中生代的其他大型爬行動物相比歷史非常短,最早出現在大約9800萬年前的晚白堊世森諾曼期(Cenomanian Age),到大約6550萬年前的晚白堊世馬斯特里赫特期(Maastrichtian Age)最晚期的白堊紀-古新世界限(K-Pg boundary)滅絕,只生存了大約3200萬多年的歷史。

    然而滄龍科在它們短暫的演化歷史中卻取得了巨大的發展,早期的滄龍科只有兩到三米長,可是晚期的巨型滄龍科,比如海諾龍屬(Hainosaurus)、海王龍屬(Tylosaurus)和滄龍屬(Mosasaurus)的體長可達15米以上,體重超過10噸。

    古生物學家發現滄龍科除了體型上的巨大變化,而且也更加適應海洋生活,甚至出現了尾彎(Tailbend)結構。此外,滄龍科也表現出各種方面的多樣性。

    古生物學家對于滄龍科為什么能在這么短的時間內取得如此巨大的成功困惑不解,始終不能確定滄龍科可能的演化的驅動力。

    最近,美國南衛理公會大學地球科學系的Michael J. Polcyna等人建立了一個包括43個屬級和94個種級分類單元的滄龍科數據庫,并且比較了滄龍科分類學多樣性(taxonomic diversity)以及形態差距的模式(patterns of morphological disparity)和上白堊統的海平面的高度、海洋的表面溫度和穩定碳同位素曲線,探討了影響滄龍科演變的因素。

    Michael J. Polcyna等人認為沒有一個單一因素明確和所有滄龍科的輻射、多樣化和滅絕相關,“自下而上”的選擇壓力可能影響了滄龍科生態位的分化。

    Michael J. Polcyna等人認為在滄龍科演化的最可能的驅動力是晚白堊紀的高生產力(high productivity),受到構造控制(tectonically controlled)的海平面和氣候控制(climatically controlled)的海洋分層和營養輸送影響。晚白堊紀的高生產力崩潰可能受到小行星撞擊(bolide impact)的影響,并且最后導致滄龍科的滅絕。

    Michael J. Polcyna等人的研究報告,將在最近的《Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology》雜志發表。(化石網/獸王 編譯)2013-06-17

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