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5000多年前的中國人養什么貓?
2016-02-03 13:16:23   來源:化石網   評論:0 點擊:

陜西新石器遺址中挖掘出的家貓頭骨(側面觀)(公元前3200-2800年)陜西省華縣泉護村新石器遺址中挖掘出的貍貓骨骼(距今約5300年)(化石網報道 洪河)中國早期農耕社會從公元前3500年就開始養貓了。最早的家貓


陜西新石器遺址中挖掘出的家貓頭骨(側面觀)(公元前3200-2800年)



陜西省華縣泉護村新石器遺址中挖掘出的貍貓骨骼(距今約5300年)

(化石網報道/洪河)中國早期農耕社會從公元前3500年就開始養貓了。最早的家貓是中國人從一種野生的貍貓所馴養出來的。

貓是眾所周知的家養動物,目前世界上大約有5億只貓。所有這些家貓都來自于曾經分布于非洲和近東地區的一種野貓Felis silvestris lybica。在人類開始農業活動以后,很快就馴化了野貓。然而中國人所馴養的家貓卻來自于一種貍貓Prionailurus bengalensis。

此前,陜西省考古研究院在1997、2003年進行了發掘,研究了挖掘到的家貓骨骼,這些貓骨頭的尺寸相當于現代歐洲家貓的骨頭尺寸,但是小于歐洲野貓的骨頭。當時人類、家養的狗與豬、老鼠大量食用以粟為主的食物,貓則捕食偷吃粟的老鼠。不過,其中有的貓吃肉較少,吃的以粟為主的食物較多,可能這些貓吃了人類的殘羹剩飯或者被人喂養?蒲腥藛T由此發現了5300年前貓與人共同生活的證據。推斷認為5300年前中國人就開始利用貓來控制鼠害,早期人類居住地可能有老鼠偷食,而野貓則被老鼠吸引而來,人類認識到養貓能控制鼠患,便為貓提供保護,最終在這種互利的共生關系下讓貓得以馴化。

新研究將所發現的貓化石骨骼確定為貍貓Prionailurus bengalensis——一種歐洲野貓的遠親,它也是今天所有家貓的祖先。中國早期貓的馴化過程與世界上其他地區,比如近東和埃及,有相似性,貓的馴化與農業社會關系密切。這種貍貓在東亞地區很普遍,它與歐洲野貓Felis silvestris lybica親緣關系較遠。而歐洲野貓似乎更易于馴化,與人類的關系也較為親密。而古代中國人所馴養的貍貓更擅長捉老鼠。

然而,今天中國人所養的家貓卻并不是來自于貍貓,而都是來自于歐洲野貓。歐洲野貓早在中國新石器時代結束之后就取代了貍貓。這個替代過程如何發生?是否與絲綢之路的打通有關?是否與西方羅馬帝國與東方的漢朝之間的關系有關?這些問題都有待于未來作進一步研究。(化石網/洪河)

本文參考資料:

[1] Jean-Denis Vigne, Allowen Evin, Thomas Cucchi, Lingling Dai, Chong Yu, Songmei Hu, Nicolas Soulages, Weilin Wang, Zhouyong Sun, Jiangtao Gao, Keith Dobney, Jing Yuan. 2016. Earliest “Domestic” Cats in China Identified as Leopard Cat (Prionailurus bengalensis). PLOS ONE, 11 (1): e0147295 DOI: 10.1371/journal.pone.0147295

[2] Hu Y, Hu S, Wang W, Wu X, Marshall FB, Chen X. 2014. Earliest evidence for commensal processes of cat domestication. Proc Natl Acad Sci USA. 111: 116–120. doi: 10.1073/pnas.1311439110 PMID: 24344279


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