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哺乳動物曾與恐龍同行
2014-01-28 09:12:34   來源:化石網   評論:0 點擊:

最早的胎盤哺乳動物復原圖(化石網配圖)(化石網)據中國科學報(楊濟華):地球上出現的第一種胎盤類哺乳動物是否與恐龍生活在同一時期,還是在巨型小行星使恐龍滅絕后才出現的呢?這是一個引起科學家激烈辯論




最早的胎盤哺乳動物復原圖(化石網配圖)

(化石網)據中國科學報(楊濟華):地球上出現的第一種胎盤類哺乳動物是否與恐龍生活在同一時期,還是在巨型小行星使恐龍滅絕后才出現的呢?這是一個引起科學家激烈辯論的主題,一些科學家認為:化石是生命歷程的終極記錄者;而另一些研究人員則聲稱:基因能夠提供更為可靠的時間信息。

自研究人員開始從蛋白質和DNA中收集進化細節時起,此類爭議已經持續了幾十年。不過,關于胎盤類哺乳動物的爭論始于去年年初發表的一篇論文。胎盤類哺乳動物是生活在進化史晚期、生育后代的哺乳動物,包括鯨、老鼠和人類。該論文認為,在6500萬年前恐龍還沒來得及進化成鳥類的時候,這些哺乳動物就已經呈多元化地大批涌現。

為展開研究,美國紐約州立大學石溪分校的進化生物學家Maureen O’Leary和她的團隊,花費數年時間對諸多現存和已經成為化石的哺乳動物的成千上萬個特征進行了詳細描述和分析。他們得出的結論是:最早的胎盤類哺乳動物是在導致恐龍滅絕的小行星撞擊后出現的,它們的出現標志著白堊紀的結束和早第三紀的開始。研究小組認為:在這之后,胎盤類哺乳動物迅速多元化,大批哺乳動物填滿了原來恐龍的棲息地。

然而近日,英國布里斯托爾大學的古生物學家Phil Donoghue與倫敦大學的進化遺傳學家Mario dos Reis和Ziheng Yang在《生物學快報》上發表論文稱:O’Leary研究團隊犯了一個致命錯誤,就是在追溯物種的血統時,在該物種最古老的化石處就截止了,而沒有進一步探究。Donoghue稱,這些化石的年齡并不能代表一個物種的最早年代,因為動物可能在該追溯年代之前就存在,只是沒有以化石的形式留下能被人類發現的痕跡而已。

利用對該概念的精準數學推算以及幾十種哺乳動物的基因組數據,Donoghue的團隊計算出了哺乳動物生命系譜開始的新時間。他們得出結論:胎盤類哺乳動物最早出現在距今1.08億年至7200萬年之間——恰恰是在(非鳥類)恐龍消失之前。

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