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火山玄武巖鋪就的巨人之路
2017-03-06 20:45:19   來源:化石網   評論:0 點擊:

英國北愛爾蘭火山玄武巖的巨人之路超級火山噴發可能導致了二疊紀末的生物集群滅絕,造成全球98%生物死亡南京六合桂子山玄武巖石柱林(化石網報道 作者:孟凡。┰跉W洲的北愛爾蘭海邊,有一個著名的巨人之路。英


英國北愛爾蘭火山玄武巖的巨人之路



超級火山噴發可能導致了二疊紀末的生物集群滅絕,造成全球98%生物死亡



南京六合桂子山玄武巖石柱林
 
(化石網報道/作者:孟凡。┰跉W洲的北愛爾蘭海邊,有一個著名的“巨人之路”。英國北愛爾蘭安特里姆平原,沿海的懸崖下,大約有4萬多根六棱柱的石柱從峭壁伸至海底,由于海水沖刷有些石柱斷裂,從而形成了高低不平的階梯,讓人感覺是巨人修建的石道,被稱為“巨人之路”(Giant’s causeway)。其中有一些少量石柱也是五棱柱甚至三棱柱。這些石道數千年如一日的屹立在大海之濱,伴隨著這些石道的是歐洲長久以來巨人的傳說。古代的歐洲人發現了巨大的恐龍腿骨,他們就誤以為這些是古代巨人的骨頭;而“巨人之路”又讓這些傳說變得更豐富多彩。傳說在古代愛爾蘭巨人芬·麥庫爾要與蘇格蘭芬·蓋爾巨人決斗,于是開鑿石柱插入大海中鋪就了一條海中的大路。

這些“巨人之路”的這些六棱柱的石柱,是5000萬年前在現在的蘇格蘭西部至北愛爾蘭東部的火山噴發的玄武巖,逐漸均勻冷卻,緩慢收縮裂開而成的柱體,這個過程在地質學上被稱為“柱狀節理”。在幾何學上已經證明,如果用盡可能少的多邊形填充一定的面積,只有正六邊形單邊的線段長度最小,因此是一種最為高效和節約的填充方式。聰明的蜜蜂就巧妙地利用了這個原理,使用了數量最少的蜂蠟建造了無數六邊形構成的蜂巢。

玄武巖漿粘度小,流動性大,在地表容易形成大規模的巖漿流動。玄武巖向下流動時候,流速可以達到48千米每小時。大規模的熔巖流覆蓋了巨大的面積,形成大火成巖省。在地質學中,人們把那些在極短的地質時間內(單次噴發周期:1-5 Myr(百萬年);最大時間跨度:50 Myr)、大量(>1x105 km2)噴出地表的巖漿產物稱之為“大火成巖。↙arge Igneous Province)”。地球歷史上數次生物大滅絕與大火成巖省的發育之間有著極為精準的對應關系,人們認為該類巖漿事件是導致生物大滅絕的主要原因之一。在距今2.5億年前的二疊紀末,全球98%的生物慘遭滅絕。該次滅絕事件是地球自有生命以來至今最大的一次滅絕事件。經過大量的研究,地球科學家們發現:在距今約2.5億年的二疊紀末,西伯利亞地區曾發生了一次規模巨大的“大火成巖省”事件。

著名的“巨人之路”于1986年被聯合國教科文組織評為世界自然遺產;引得無數游人紛至沓來。而在南京長江以北的六合區,卻有一個“養在深閨人未識”,可以媲美“巨人之路”的玄武巖石柱林。

桂子山石柱林位于南京六合國家地質公園內,為距今約一千多萬年前噴發的一座死火山,黑色玄武巖火山熔巖在逐漸冷卻的過程中,發生柱狀節理就逐漸形成了由多邊形石柱所組成的石柱林。石柱自上而下,呈環形排列。石柱林中央,實際就是古代的一個火山口;火山口頂部是一些黑色的火山熔巖,冷卻之后堵住了古代的火山口,而下面沒有噴發出來的玄武巖巖漿,就逐漸冷卻而形成了六棱柱的柱狀節理。整個石柱林猶如鬼斧神工鑄成,像一根根利劍刺向天空,又像一捆捆木材。每根石柱高20—30米、直徑約半米,橫切斷呈規則或不規則的五、六棱形,像排列整齊的蜂巢。

在第三紀晚期(約一千多萬年前),南京附近的沿;鹕饺捍笠幠姲l,玄武巖漿溢出地表而覆蓋了大量的地面;而桂子山就是這些火山口中的一個。北愛爾蘭的“巨人之路”,就像中國黃山一樣,是世界著名的自然遺產;相比之下,南京六合石柱林的名氣卻小很多。桂子山石柱林巖壁約有5萬余根熔巖石柱,其規模超過了英國北愛爾蘭的巨人之路;并被寫入了地質教科書中。

1996年8月的第三十屆國際地質大會,桂子山石柱林被指定為考察地點,意大利、丹麥等13個國家和地區的地質專家驚異的發現中國南京有這樣規模宏大、鮮為人知的玄武巖石柱林。在南京的周邊,這樣的石柱林還不止一處;在八百橋馬頭山、瓜埠龜山等地也有大量發現,甚至在最近的采石活動中,也有報道在儀征捺山,也發現了石柱林;在蘇北的盱眙,也是火山噴發活躍的地方,有許多玄武巖噴發形成的多孔的火山彈,可見當時的江蘇是一個到處火山林立,濃煙滾滾的世界,可能也是一個第三紀的大火成巖省。(化石網/洪河 編輯)

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