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第一個被發現的“中國人”:周口店百年前后的謎和底
2022-08-07 14:20:54   來源:化石網   評論:0 點擊:

(化石網整理)據文匯報(作者 李念):在周口店北京人遺址博物館的留言本上,一位小學生寫下了壯哉,我大北京人!。這是錯的,北京人不是我們中國人的祖先,他們和現代人沒有任何血緣關系,他們是直立人,從猿

(化石網整理)據文匯報(作者 李念):在周口店北京人遺址博物館的留言本上,一位小學生寫下了“壯哉,我大北京人!”。
 
“這是錯的,北京人不是我們中國人的祖先,他們和現代人沒有任何血緣關系,他們是直立人,從猿到人進化過程中的一環,現代人是晚期智人的后代,晚期智人前還有早期智人,直立人在早期智人之前。”
 
8月3日晚上,絲路博聞公號上舉辦的《第一個被發現的“中國人”》講座中,主講人、科學教育編輯、周口店北京人遺址博物館志愿講解者何況副編審認真地糾正,而這恐怕是很多人的誤解。去年是中國現代考古學誕辰百年,而周口店北京人遺址發現也在百年之前,“這里的中國人,是特指在中國境內發現的第一個古人類。”順著何況的特別說明,聽友們了解了在周口店龍骨山上,50萬年前的直立人北京人、20至10萬年前的早期智人、3萬至1萬年前的晚期智人山頂洞人先后居住過。自1926年安特生宣布發現第一顆北京人牙齒,1929年裴文中發現第一顆北京人頭蓋骨,一代又一代的中國考古人接力向世界證明了:北京擁有50萬年人居史(從北京人算起),3000年建城史(春秋戰國算起),800年建都史(金中都算起)。而中國也曾有古人類居住的史實不僅在20世紀20年代震驚了世界,至今也雄辯地證明,北京這塊土地曾有宜人的環境,因而適合哺乳動物生活。
 
 
何況熱愛科普,對北京人遺址博物館如數家珍,圖中為講解現場
 
龍骨山的神奇:
 
直立人、早期智人、晚期智人先后在此生活
 
如果打開北京交通圖,會在山區和平原的地貌間找到隸屬房山區的周口店北京人遺址博物館,遺址占地4.8平方公里。這里共發掘到27處化石點,而龍骨山占地0.24平方公里就有8處化石點。“這里是一個寶藏之地!”何況指出,這片神奇的土地上,先后生活了距今70-20萬年的北京人、距今20萬至10萬年的早期智人、距今3萬至1萬年的山頂洞人。而距龍骨山所在的周口店6公里處,無獨有偶,在新世紀后還發掘了距今4.2萬至3.85萬年的晚期智人田園洞人。
 
*北京人:是直立人,會用火、吃熟食
 
 
周口店北京人遺址公園的門口矗立的中年女性復原頭像
 
如果穿越一下,在500萬年前,地質活動在龍骨山上形成了天然的溶洞,300萬年前周口河奔流蜿蜒進入洞穴,使得在50萬年前左右,北京人在此棲居延續后代。從考古發現,腫骨大角鹿可能是他們的美食之一。
 
從博物館陳列的大猩猩、北京人、現代人頭蓋骨及腦容量來看,大猩猩有突出的矢狀脊,“這是因為大猩猩要吃生肉,因此,矢狀脊特別發達,但到了北京人就縮得很短。”何況以考古發現的灰燼層論證,北京人已經會使用火,“但并不是鉆木取火,是大量使用天火,雷擊后的火。”在洞穴的遺物中,有的灰燼層高達6米,此時,北京人已有管理火的意識,知道在洞口燃火,可以驅趕野獸和天敵,也可以取暖,還可以烤肉。隨著熟食的攝入,北京人身上寄生蟲減少,體質逐漸增強,智力也有所提高。從1929年發現的北京人8、9歲小男孩的頭蓋骨看,他的腦容量是915毫升,而一般來講,大猩猩是600毫升,成年北京人是1088毫升,現代人則是1440毫升。北京人的普遍身高據統計是男性1米56,女性1米44。
 
隨著5塊頭蓋骨和更多遺骨的先后發現,依據骨骼學,考古學家復原了北京人所擁有的外貌,這也是教科書上都有的那張圖片,也矗立在周口店北京人遺址公園的門口。這是一位中年女性,前額低平、眉骨突出、鼻子偏平、嘴巴突出、下巴短小。
 
直到23萬年前,北京人突然消失了。對此最集中的一點解釋,何況介紹,應該是地質運動導致洞穴被填滿,北京人逐漸失去生存的條件。
 
*早期智人:留下了一顆前臼齒
 
1973年再次發掘,在北京人的溶洞里又發現了一顆前臼齒,化石檢測證明是20萬至10萬年前古人類所有。何況介紹,臼齒的主體生活年代介于北京人和晚期智人山頂洞人之間,屬于早期智人。
 
*山頂洞人:晚期智人,會用虎骨針、裝飾品和紀念先人
 
 
上為山頂洞人會用虎骨針,和貝殼飾品,下為山頂洞人外形(下左)和現代人很接近(來自主講PPT)
 
 
山頂洞人屬于晚期智人,大約生活在距今3萬到1萬年。從相貌上看,他們和現代人并無大異。“據測算,山頂洞人的男性身高1米74,女性身高1米59。”何況介紹,發現山頂洞人是1930年代初在探索北京人洞穴時的意外發現,就在不遠處的山頂洞穴里找到40多件古人類化石,分屬于8個個體。
 
比起北京人,山頂洞人開始“愛美”了。何況生動地打比方。在發掘的文物里,有一枚老虎骨頭磨成的細針,一頭磨得尖尖的,另一頭則有個針眼。還發現了一些貝殼串起來的項鏈。“貝殼是海邊的東西,可以推測,要么自己去海邊采揀,要么和海邊的人交易而獲。”在博物館里有一幅壁畫,就是有依據的“想象”。山頂洞人的洞內有上室和下室,畫面中的下室里,一位長者躺在地上,周圍的人給他撒赤鐵礦粉。“可能已經有了祭祀的雛形。”
 
有意思的是,在博物館里還存放了兩具完整的動物骨架,被何況稱為是“倒霉的洞熊和老虎”,這是在下陷的洞里發現,并非被山頂洞人捕獲,而是自己掉下去然后慢慢死亡,因為它們的骨架非常完整。
 
*田園洞人:晚期智人,會穿鞋子
 
古人類有鄰居或別的山洞人交往嗎?非常有意思的是在北京人溶洞所在地西南6公里處,也就是周口店之外,在2001年也被發現有古人類化石,從2003至2004年開始發掘,當時發現了34件古人類遺骨,屬于同一個體。在博物館里,陳列了兩塊腳趾骨,何況介紹,“他們已經穿鞋了。”因為只要穿鞋子,自然會對骨骼有所擠壓,造成骨頭“畸形”。從分類上而言,田園洞人也屬于晚期智人。
 
*周圍發現的生物:魚、豪豬、梅花鹿
 
在龍骨山及附近的區域,不僅發現了這三種古人類,還有其他哺乳動物的生命痕跡。1.5公里外的魚嶺,從地質考察結論看,洞口高出現代河床65米,大約有一幢20層樓的高差。當時此地有河流,因此有2000多條魚在此生活,其中600條是淡水魚。“是整個周口店地區最古老的化石。”不遠處的山叫雞骨山,那是因為曾發現類似雞的細小骨頭(實際上是小型動物的化石)而命名。在這里,還曾發現豪豬,這是至今發現的北方豪豬生活的最晚年代,也發現了梅花鹿和雙角犀的化石,加上腫骨大角鹿,可以推測,幾十萬年到一萬年前,龍骨山上動植物種類很多。
 
既然至今都沒有證據證明北京人、田園洞人、山頂洞人和現代的中國人有血緣關系,那么中國人的祖先是誰呢?何況回答記者事后提問時認為,現在主流意見基本確定,直立人、早期智人和晚期智人是從非洲分三批遷徙到全球五大洲的。晚期智人戰勝了尼安德特人后,在12萬年前就陸續占領了五大洲。“至于中國人的直接祖先一定是另有其人,始存于1.2萬年前,具體還有待科學家進一步研究。”對于直立人和智人通常用化石來考證,而現代人則用基因測序比對。
 
留在史冊上的名字古人類考古專家們
 
雖然作為舊石器文化代表的北京人和現代人并無血緣關系,他是從猿到人進化過程的中間環節,但因為在中國的這項發現所在的年代特殊,因此被譽為“古人類全部歷史中最有意義、最動人的發現”,而這又讓今人不得不懷念參與其中的中外考古學家們。
 
*安特生向世界公布了北京人的存在,震驚世界
 
 
1921年,安特生在龍骨山上考古 (來自央視)
 
去年是中國現代考古學誕辰100周年,其中的標志就是仰韶文明的發現,而周口店古人類的發現就是有“仰韶文明之父”稱號的瑞典地質學家安特生所為,他是20世紀初北洋政府聘請的礦政顧問,但他在古人類的考古領域作出了更耀眼的貢獻。
 
1918年,他從朋友處得知周口店有古化石,便只身來到雞骨山探索。1921年又帶了助手師丹斯基前來,被當地老鄉推薦去了龍骨山,在那里發現了一些大型動物的化石。同時,安特生也發現了仰韶文明遺址。到1923年,他的助手師丹斯基發現了一顆古人類牙齒,“當時因為牙齒的咀嚼面磨損厲害,就運到了瑞典去做研究。1926年又發現了一顆牙齒。”于是,在1926年瑞典王子訪問中國時,安特生公布了在中國發現了距今50萬年的古人類的消息。何況強調,“當時在德國已發現了距今10萬年的尼安德特人,而周口店的北京人將古人類歷史朝前推進了40萬年。這個消息震驚了全世界。”
 
*早期考古人:楊鐘鍵、裴文中、賈蘭坡
 
因為安特生在溶洞里還發現了一些堅硬的石英片,因此,他猜測,這是古人類搬運來的。于是,也就孕育了1927年到1937年的周口店北京人遺址發掘的十年黃金期。
 
首先這個消息讓當時在北京協和醫院擔任人體解剖系主任的美國人步達生很感興趣,他找到中國地質調查所所長翁文灝,簽訂了“翁步協議”,協議約定:所有發現的化石歸中國地質調查所所有并留在中國,所有成果要發表在中國的專業雜志上。
 
 
翁步協議(來自主講PPT)
 
1927年,發掘工作由中國地質學家李捷和瑞典古生物學家布林主持,在師丹斯基的帶領下又發現一顆牙齒。由此步達生提議這個古人類叫“中國猿人北京種”,在北大執教的美國地質學家葛利普簡稱其為“北京人”。
 
之后,畢業于德國慕尼黑大學的中國古脊椎學奠基人楊鐘健先生回國主持工作,楊鐘健先生是中國古生物界泰斗,曾發現了許氏祿豐龍,被譽為中國恐龍之父。
 
激動人心的1929年12月2日,繼楊鐘健后主持發掘工作的、25歲的裴文中發現了第一顆北京人頭骨,他的11個字的電文留載史冊:“頃得一頭骨,極完整,頗似人”。1935年,裴文中赴法留學。重任留給了賈蘭坡,當時,因為發掘工作由美國洛克菲勒基金會資助,因此也亟需有新的發掘進展。
 
賈蘭坡是個傳奇人物,他僅中學畢業,本是練習生一類的基層技工,憑借刻苦自學,獲得了中國科學院、美國國家科學院、第三世界科學院三院院士的榮譽。何況分享了一個故事,為了獲得狼的骨架知識,他和工人協作打野狗,之后工人負責吃肉,他負責搜集完整的骨架做研究,因為狼和狗是“親戚”。楊鐘健曾說:“學習就像滾雪球,越滾越大”,賈蘭坡則加了四個字“不滾就化”。
 
 
從左至右:楊鐘健、裴文中、賈蘭坡 
 
1936年11月15日到26日,賈蘭坡發現了三顆北京人的頭蓋骨。
 
1937年7月7日盧溝橋事變,日本入侵中國。7月9日,有發掘工人被殺害,工作就此停下。直到1966年重新恢復,發現了兩塊北京人頭骨,是額骨和枕骨,恰和1934、1936年發現兩個顳骨同屬一個主體。
 
至此,1926年,安特生宣布發現第一顆古人類牙齒;1929年,裴文中發現第一顆北京人頭骨;1936年,賈蘭坡發現三顆北京人頭蓋骨,成了北京人發掘中的關鍵時間節點。1937年以前,一共有5顆北京人頭蓋骨被發現,當時,都保存在中美合作的北京協和醫院。
 
*北京人救了“爪哇人”
 
 
荷蘭考古學家杜布瓦和發現的爪哇人直立人復原像
 
1926年,安特生宣布在中國發現古人類的消息不僅震驚了世界,更直接挽救了“爪哇人”。何況介紹了這段古人類史上的戲劇因果。
 
眾所周知,1856年,在德國發現了晚期智人尼安德特人,1859年達爾文發表了《物種起源》?墒窃诖酥,歐洲經歷了漫長的中世紀,人類起源是對“上帝”為中心的各類宗教的反動。1891年時,荷蘭考古學家杜布瓦即發現了爪哇人,但他把化石鎖在了抽屜中秘而不宣,因為對于人類進化的系列觀念尚未普遍被接受。而當1926年北京周口店發掘了古人類牙齒的消息一發布, “爪哇人”顯然是和“北京人”一樣的直立人,他得以面世。“從這種意義上來說,北京人救了爪哇人。”
 
“北京人不是最早的直立人,但是中國境內發現的第一個直立人,他們會用火,吃熟食,在野外奔走。而周口店是中國考古事業的起點。”
 
丟失的遺憾和重建的意義
 
 
周口店北京人遺址博物館外形和大堂雕像(左下)
 
“在中國境內發現的5個北京人頭蓋骨在抗戰的轉移中不慎丟失了,估計很難再找到。”何況分析了各種可能后給予結論,因為1937年后戰爭頻繁,中國政府與美國商議暫時轉移到美國給予保存,但就在頭蓋骨打包轉從北京經天津運到秦皇島,等待哈德遜總統號商船從長江來接應后遠赴美國的第二天,珍珠港事件爆發,美日關系交惡,化石不翼而飛。
 
1953年,在中科院院士、氣象學家竺可楨的建議下成立了300平米的中國猿人陳列館,1972年,改擴展為1000平米的“北京猿人展覽館”。2014年5月18日新館成立,新館面積8093平米。這就是目前大家能看到的“周口店北京人遺址博物館”。2018年,不遠處的猿人洞上方還加蓋了保護的頂,歷經4年交付使用。進入新時代后,作為中華文明的學術根基,中國考古事業得到了空前的重視。而周口店的北京人遺址也載譽眾多,尤其是國家重點文物保護單位和世界文化遺產的稱號。
 
 
上海“宅茲中國——河南夏商周三代文明展”,從8月9日開始開放周二、周五夜場
 
7月29日,上海博物館“宅茲中國——河南夏商周三代文明展”首展,引發爆棚,甚至吸引作家莫言前來參觀。2000多年前的西周青銅器何尊底部的銘文中出現了“宅茲中國”,這是“中國”最早出現的記錄,隱含著當時的天地意識和國家觀念。“我們是誰,我們從哪里來,我們要到哪里去”是作為人類特有的三大追問。當今天中華民族正在復興路上奔向第二個百年時,重溫百年前周口店第一個被發現的“中國人”所揭示的迷和底,也就顯得更有文化自信的時代意義。

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