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遼西地區為什么會有如此多的恐龍?
2015-05-13 10:29:42   來源:化石網   評論:0 點擊:

遼西地區為什么會有如此多的恐龍?(化石網報道)據遼寧日報(文 安吉 攝 萬重):眼下,朝陽北票大板鎮孤家子村,一處立體保存的大型恐龍化石點正在發掘中。古生物學家說,這只站著的恐龍可能藏著趴著的恐龍


遼西地區為什么會有如此多的恐龍?

(化石網報道)據遼寧日報(文 安吉 攝 萬重):眼下,朝陽北票大板鎮孤家子村,一處立體保存的大型恐龍化石點正在發掘中。古生物學家說,這只“站著”的恐龍可能藏著“趴著”的恐龍顯現不出來的奧秘。兩年前的今天,復原的“遼寧巨龍”正式亮相朝陽鳥化石國家地質公園博物館。近30年里,關于恐龍,遼西那片地兒先后發掘出土了中華龍鳥、帝龍、神州龍、北票龍、尾羽龍、小盜龍、中華鳥龍、纖細盜龍、中國獵龍、寐龍、竇鼻龍、原始祖鳥、義縣龍、遼寧巨龍、東北巨龍、遼寧龍、克氏龍、熱河龍、錦州龍、鸚鵡嘴龍、遼角龍……

“站著”的恐龍化石可能藏著恐龍家族新的奧秘

孤家子村是朝陽北票大板鎮比較偏遠的一個山村,緊鄰山腳,住著啞巴溝組的村民孫某。今年4月末,他在田頭發現了一塊又像石頭又像骨頭的東西,由此引出一處大型恐龍化石出露點。目前,化石發掘工作還在進行中。

遼寧省古生物化石專家委員會恐龍化石專家周長付說,恐龍化石的發現地應屬義縣陸家屯層,距今約1.26億年,屬蜥腳類恐龍。這只恐龍存活時,體長約15米,高約2米,肋骨約1.5米長,是目前為止遼寧省發現的最為完整的立體保存的大型蜥腳類恐龍化石。

此前,遼寧發現的此類恐龍化石基本上都是以壓型為主,就是動物骨骼都被壓扁了的化石,即便發現過立體的化石,也都是零星的牙齒等。這具恐龍化石是沒有被壓變形的立體化石,比如肋骨化石還呈現出一定的彎度,這對古生物化石的研究非常有價值,甚至有可能探究到壓型化石顯現不出的奧秘。

恐龍是地球演化史上最龐大的一類陸生爬行動物,出現于2.2億年前的三疊紀,繁盛于侏羅紀和白堊紀,6550萬年前滅絕。它離我們如此遙遠,如果不借助化石,我們將永遠不知恐龍為何物。

恐龍化石的形成是一個復雜而漫長的過程,與地球億萬年的風霜雪雨地動山搖息息相關。近100年來,隨著這些遠古動物化石不斷被發現和發掘,博物學家意識到它們在動物分類學上應該自成一體。

1842年,英國古生物學家歐文用拉丁文給它們創造了一個名稱,前面的詞根意思是“恐怖的”,后面的詞根意思是“蜥蜴”。從此,“恐怖的蜥蜴”就成了這一大類爬行動物的統稱。直譯成中文時,就成了“恐龍”。

三疊紀出現的恐龍,到侏羅紀時已成為地球的 “統治者”。侏羅紀被稱為“恐龍時代”,那時的地球真可謂“各類恐龍濟濟一堂”,全然一個生機勃勃千姿百態的恐龍世界。

它們在地球上生存了1.6億年,世界上已經發現的恐龍化石多達幾百種,這樣一個主宰地球上億年之久的龐大動物類群在白堊紀末期卻突然消失——直到今天,仍是最令人費解的謎。

遼西熱河生物群中已經發現了30多種恐龍化石

熱河生物群是距今1.4億年至1.2億年生活在亞洲東北地區(包括我國東北部、蒙古、俄羅斯外貝加爾、朝鮮等)的一個古老生物群,以遼西義縣-北票-凌源等地區為主要產地。1923年,時任北京大學教授的美國地質學家葛利普將當時的熱河省凌源縣(現遼寧省朝陽凌源市)附近含化石的地層命名為“熱河系”。1928年,他又稱熱河系中所含動物化石為“熱河動物群”。1962年,我國著名古生物學家顧知微建立了 “熱河生物群”,并認為它的代表性化石屬種包括東方葉肢介、三尾擬蜉蝣、戴氏狼鰭魚。 “熱河”來源于化石群的產地——凌源,當時屬“熱河省”管轄。

近30年來,遼西熱河生物群地層中發現了數十個重要的以鳥類和恐龍為代表的脊椎動物化石點,迄今已發現20多個重要生物門類,近千種化石——分布之廣、數量之大、種類之多、保存之好、信息之全,特別是以保存許多生物的軟體組織特征而聞名于世,是國際古生物學界的關注熱點。

熱河生物群中的恐龍,特別是帶羽毛的小型曾腳類恐龍,為鳥類起源和羽毛早期演化提供了翔實的化石證據。

1996年,北票市上園鎮四合屯義縣組下部頁巖層,當地農民李某某發掘出一塊化石。大小像雞,化石形態也像一只雄雞在報曉——高昂著頭、尾巴翹起。它的頭很大,上下頜長滿帶有小鋸齒的尖牙;前肢非常短小,尾巴長得出奇。中國科學院南京地質古生物研究所季強等研究人員認為,在它的背部,從頭到尾長著一排細絲狀的皮膚衍生物是一種原始的羽毛,把它當成“地球上最為原始的鳥類”,命名為“中華龍鳥”。后來,“中華龍鳥”被更正為獸腳目美頜龍科中的一種恐龍。

1997年,北票市化石管理處向中國科學院古脊椎動物與古人類研究所捐獻了一堆比較破碎的化石,當時誰也沒想到,這么一堆看似無足輕重的破碎化石竟然是鐮刀龍超科中的一種新的重要成員,被命名為“意外北票龍”。鐮刀龍類是食肉恐龍當中非常特化的一個類群,意外北票龍還保存了與中華龍鳥相似的細絲狀皮膚衍生物,表明這種細絲狀皮膚衍生物可能在許多獸腳類恐龍類型上都有生長,它代表了后來出現的鳥類羽毛的演化初級階段。

2004年10月,古生物學家在朝陽北票市發現了距今1.4億年、早白堊世的傷齒龍科恐龍骨骼化石。令人欣喜的是,這種恐龍是一個新物種。更令人欣喜的是,人們第一次看到了恐龍的睡眠姿勢。

2008年4月,距北票四合屯南不到兩公里的車家子村伍代溝,朝陽鳥化石國家地質公園管理局、沈陽師范大學古生物研究所聯合進行的一場搶救性發掘開始了。

化石產出層位為早白堊義縣組尖山溝層,距今約1.25億年。石質非常堅硬,挖掘工作異常艱難。

工程歷時80多天才告結束,最大的一塊化石竟重達3噸。從骨骼來看,這只恐龍活著的時候,體形矮胖,脖子很長,正處于蜥腳類恐龍由細長型向矮胖型過渡的時期。估計體長超過15米,尾部長約5米,體重5噸以上——這是遼西地區較為罕見的大型恐龍化石。因為體型巨大,它被命名為“遼寧巨龍”。

2011年12月,沈陽師范大學古生物研究所使用仿真材料,按照其原型大小進行復原。 2013年5月13日,“遼寧巨龍”正式亮相遼寧朝陽鳥化石國家地質公園博物館。

2009年9月,朝陽喀剌沁左翼蒙古族自治縣發現了當時最大的早白堊世霸王龍化石——喀左中國暴龍,這是我國兩代古生物科學家在全國各地尋找了40多年的物種。它是非常兇猛的大型食肉類恐龍,牙齒大而鋒利,身長10米,僅頭部就長達1米。

在遼寧古生物博物館里,我們可以看到一個復原的生命畫卷,它是那么生動,那么清晰——寬闊的溪流草地上,霸王龍高昂著長長的頭,冷冷地審視著自己的領地。小盜龍在樹枝間跳去跳來,沼澤中的伊克昭龍、鸚鵡嘴龍忽隱忽現,水面上不時滑過空中霸主翼龍的身影……

1.2億年前遼西那片地兒是恐龍的“地盤”

遼西地區為什么會有如此多的恐龍呢?

古生物學家認為,這是由于遼西地區在恐龍時代的特殊地理環境造成的。距今1.75億年至1.2億年時,地球大多數地方還是海水茫茫的時候,亞洲東部區域已抬升為陸地。那時,遼西的地面以湖泊為主,氣候也相當濕潤,遍地是茂密的原始森林和低矮的蕨類植物。多數以植物為食的爬行動物數量迅速繁衍壯大,恐龍是所有爬行動物中體型最大的一類。

不只是在遼西,當時地球上生活的恐龍很多,每個大陸都有,但最終能夠形成化石且被人類所發現的卻很少。遼西是個非常特殊的地方,屬內陸多湖泊地區,火山爆發比較頻繁;鹕奖l后,把大量的生物淹沒在湖泊中,這樣就有了一個缺氧的環境,使得尸體不容易腐爛。除了骨骼外,還有一些體表結構得以保存下來。比如,帶羽毛的恐龍化石是遼西的一大特色。不是說遼西以外的恐龍不帶羽毛,很可能是這些羽毛化石沒有保存下來。一般的恐龍化石,羽毛、皮膚等軟組織都難以保存下來,而遼西的化石埋藏都是有火山灰參與的,這些火山灰顆粒十分細膩,能夠更好地保存生物的細節。

1億多年前的遼西,一座座火山從沒消停過,大量生物一次次地瞬間死亡,并被火山灰迅速掩埋。 1億多年后,那些生物帶著它們生前的狀態,成了不同巖層中最經典的古生物化石,告訴我們從前的漸變和突變的故事。

現在,我們期待著那只“站著”的恐龍,講述它們的謎。

赫氏近鳥龍是遼寧古生物博物館教授胡東宇等首次在英國《自然》雜志報道的迄今世界最早的帶羽毛恐龍,比“始祖鳥”早約1000萬年,代表了已知世界上最早的長有羽毛的恐龍。

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